Héminégligence : comme si la gauche n'existait pas

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"Ce n'est pas un problème de vision, mais bien de traitement de l'information par le cerveau", explique le neuropsychologue Éric Siéroff.

Cet article est issu du magazine Les Indispensables de Sciences et Avenir n°210 daté juillet/ septembre 2022.

C'est l'une des conséquences les plus spectaculaires d'une lésion cérébrale. Chaque année, des dizaines de milliers de Français victimes d'un AVC, d'une tumeur ou d'un traumatisme crânien perdent soudain conscience de tout ce qui se situe - le plus souvent - à leur gauche. Demandez-leur de dessiner un visage, il en manquera très probablement la moitié. De se raser ou se maquiller, beaucoup ne s'exécuteront que pour le côté droit. À table, ils risquent d'ignorer tout ce qui, dans leur assiette, se trouve à gauche.

Que se passe-t-il dans la tête de ces patients ?

"Ce n'est pas un problème de vision, mais bien de traitement de l'information par le cerveau, explique Éric Siéroff, neuropsychologue, spécialiste de ce trouble appelé négligence spatiale unilatérale (NSU) ou héminégligence. Bien souvent, ils n'ont même pas conscience du problème. Lorsqu'on demande à un patient de tendre sa main gauche, il peut répondre : 'c'est fait' alors qu'il n'a même pas bougé." Que se passe-t-il donc dans la tête de ces patients ?

Selon différentes hypothèses, les lésions toucheraient des zones impliquées dans l'attention, la représentation spatiale ou le traitement de l'information. Lorsque celles-ci se situent dans l'hémisphère cérébral droit, qui commande la partie gauche du corps, tout ce qui se situe à gauche de la personne ne semble plus avoir d'existence. "On a longtemps pensé que les négligences spatiales unilatérales droites, causées par des lésions de l'hémisphère gauche, étaient très rares. Mais la littérature scientifique sur le sujet commence à évoluer, reprend Éric Siéroff. En réalité, les lésions cérébrales gauches provoquent bien souvent d'autres troubles graves, notamment du langage, ce qui rend l'héminégligence difficile à diagnostiquer."

Elargir peu à peu leur perception du monde

Gauche ou droite, solliciter constamment la partie négligée, par exemple en se p[...]

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