Guerre en Ukraine : les Russes ont perdu la main

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Depuis le début de la guerre en Ukraine, nous en observons les développements à travers le prisme des initiatives russes. Où vont-ils attaquer ? Quel est leur véritable objectif ? Quels types d’arme utilisent-ils ? Quand accepteront-ils de signer la paix ?

Jusqu’ici, il était logique de se poser ces questions, car c’était Moscou qui avait démarré les hostilités, et qui apparaissait comme le belligérant le plus fort. Mais à partir d’un certain moment, la Russie a commencé à perdre la main.

En montrant sa capacité à résister, l’Ukraine a pu bénéficier d’un soutien croissant de la part de l’Occident. Lorsque la Russie a abandonné la conquête de Kiev comme objectif militaire, il est apparu clairement qu’un nouveau chapitre s’ouvrait. Les Russes pensaient qu’ils pourraient très facilement atteindre l’objectif stratégique de toute guerre : faire perdre à l’adversaire la volonté de se battre. Mais, loin de conquérir Kiev, ils ne sont même pas parvenus à l’encercler totalement. Quant au renversement de Zelensky, c’est l’objectif inverse qu’ils ont atteint, en en faisant un héros. Désormais, la Russie n’est plus en capacité de décider seule comment cette guerre prendra fin.

Le temps joue contre la Russie

Que se passerait-il si la Russie parvenait néanmoins à conquérir davantage de terrain dans l’est de l’Ukraine ? Admettons qu’elle s’empare de tout le Donbass [région de l’est de l’Ukraine, où des combats opposent depuis 2014 les provinces sécessionnistes russophones de Louhansk et de Donetsk aux forces de Kiev, et où se concentre l’offensive russe depuis le retrait des environs de la capitale ukrainienne]. Ou même qu’elle pousse jusqu’à Dnipro et fasse du fleuve Dniepr la nouvelle ligne de front. Qu’elle conquière même Odessa et coupe tous les accès de l’Ukraine à la mer. Aucune de ces hypothétiques avancées n’aurait une importance stratégique suffisante pour décider du sort de la guerre.

Situation en Ukraine au 19 avril 2022.. THIERRY GAUTHÉ / COURRIER INTERNATIONAL
Situation en Ukraine au 19 avril 2022.. THIERRY GAUTHÉ / COURRIER INTERNATIONAL

L’Ukraine a perdu dix villes, elle peut en perdre dix de plus. Son accès à la mer est déjà coupé [par l’hégémonie de la flotte russe en mer Noire et en mer d’Azov]. Mais cela n’a pas d’importance, tant que le soutien de l’Occident à Kiev perdurera. Avec les sanctions économiques qui la frappent, le temps joue contre la Russie. L’Ukraine, elle, engrange davantage de soutien chaque jour qui passe. Dorénavant, mieux vaut donc regarder ce que font l’Occident et Zelensky plutôt que ce que fait la Russie. Les Russes ont commencé une guerre, mais ils en ont perdu l’initiative.

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