Guerre en Ukraine : Macron promet à Zelensky la livraison de chars, une première

Des soldats de l’armée française montent dans un véhicule blindé AMX-10 RC alors qu’ils participent à une démonstration au salon international de la défense et de la sécurité terrestre et aérienne Eurosatory, à Villepinte, en banlieue nord de Paris, le 12 juin 2022. (Photo par Emmanuel DUNAND / AFP)
EMMANUEL DUNAND / AFP Des soldats de l’armée française montent dans un véhicule blindé AMX-10 RC alors qu’ils participent à une démonstration au salon international de la défense et de la sécurité terrestre et aérienne Eurosatory, à Villepinte, en banlieue nord de Paris, le 12 juin 2022. (Photo par Emmanuel DUNAND / AFP)

INTERNATIONAL - La première livraison de chars d’origine occidentale. Emmanuel Macron a annoncé ce mercredi 4 janvier à son homologue ukrainien Volodymyr Zelensky que la France livrerait à l’Ukraine des « chars de combat légers » de fabrication française, les AMX-10 RC.

« Le président a souhaité amplifier cette aide » militaire déjà apportée à Kiev « en acceptant de livrer des chars de combat légers AMX-10 RC », a expliqué l’Élysée. « C’est la première fois que des chars de conception occidentale sont fournis aux forces armées ukrainiennes », a-t-elle assuré à l’issue d’un coup de téléphone d’une heure entre les deux dirigeants. Le nombre de chars et les délais de livraisons n’ont pas été précisés.

Les modalités de livraisons non définies

Selon Paris, Emmanuel Macron, qui a réaffirmé à Volodymyr Zelensky le « soutien indéfectible » de la France « jusqu’à la victoire », a ainsi voulu « manifester la pérennité et la continuité » de l’aide militaire française.

Les ministres de la Défense français et ukrainien vont échanger « très vite pour définir les modalités » de ces livraisons, tant sur les délais que sur le nombre de chars, a précisé à l’AFP le ministère des Armées français. Les deux présidents ont également évoqué la situation sur les différents fronts militaires, a souligné l’Elysée.

Les alliés européens de l’Ukraine ont déjà livré des chars de conception soviétique, mais jamais encore de chars de facture occidentale, malgré les demandes répétées de Kiev.

Des chars « anciens mais performants »

L’Allemagne notamment rechigne à livrer des chars de combat Leopard-2. Paris, de son côté, n’a pour l’heure pas l’intention de fournir à Kiev ses chars lourds Leclerc de 56 tonnes dotés d’un canon d’une portée de 4 000 mètres, dont l’armée de Terre française possède 200 exemplaires. Mais la France en a déployé treize en Roumanie, pour renforcer la frontière orientale de l’OTAN.

Les AMX-10 RC, dont la production a démarré dans les années 1980, sont des chars légers de près de 25 tonnes dotés de canons de 105 mm, montés sur roues et non sur chenilles donc « très mobiles », « certes anciens mais performants », fait valoir un conseiller de l’Élysée.

L’armée de Terre française, qui en possède près de 250, est en train de les remplacer progressivement par l’engin blindé de reconnaissance et de combat de nouvelle génération Jaguar, de classe 25 tonnes.

D’autres livraisons envisagées

Selon Paris, Emmanuel Macron, qui a réaffirmé à Volodymyr Zelensky le « soutien indéfectible » de la France « jusqu’à la victoire », a ainsi voulu « manifester la pérennité et la continuité » de l’aide militaire française.

Les discussions se poursuivent par ailleurs entre Kiev et Paris sur l’envoi d’autres types de véhicules blindés « pour les aider à renforcer leurs capacités de transport protégé et d’attaque avec des unités blindées », fait-on valoir dans l’entourage de la présidence française. Cette annonce intervient alors que certaines voix en Europe affirment parfois que la France fournit un soutien trop tiède à l’Ukraine.

Un classement du Kiel Institute for the World economy en décembre place la France en 10e position, derrière le Royaume Uni, la Pologne ou l’Allemagne, pour son soutien militaire à Kiev, assuré essentiellement par les Etats-Unis.

Depuis le début du conflit en février, la France a notamment fourni 18 canons Caesar de 155 mm d’une portée de 40 km, montés sur camion, des missiles antichar et anti-aérien, des véhicules de l’avant-blindé (VAB), et plus récemment des lance-roquettes ainsi que des batteries de missiles Crotale.

Paris envisage aussi de fournir à Kiev six à douze canons Caesar supplémentaires, prélevés sur une commande destinée au Danemark. « On est toujours en discussion avec le Danemark, le sujet n’est pas clos », a commenté mercredi l’Elysée.

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