"Comme la guerre" : l'expérience surréelle des footballeurs sud-coréens au Nord

Ils pensaient disputer un match de football un peu spécial, mais c'était bien plus que ça: un dirigeant sud-coréen a résumé l'état d'esprit de la délégation après leur choc historique face aux Nord-Coréens, dans un stade vide de Pyongyang: "C'était comme la guerre".

Le match comptant pour les qualifications de la Coupe du Monde 2022 s'est soldé par un nul (0-0) mardi, devant une poignée de spectateurs, dont le président de la Fifa Gianni Infantino.

"Personne n'est venu"

Il s'agissait de la première rencontre en compétition entre les sélections masculines des deux pays encore techniquement en guerre. Mais elle n'a pas été retransmise en direct et aucun journaliste étranger n'était accrédité.

Au-delà de la chronique sportive, l'ambiance de ce derby de la péninsule pose des interrogations réelles sur les perspectives de la coopération sportive intercoréenne, qui joua un rôle clé dans la détente observée en 2018.

Jusqu'à la dernière minute, les Sud-Coréens ignoraient que le match se jouerait à huis clos dans le stade Kim Il Sung.

"Nous nous attendions à voir 50.000 Nord-Coréens arriver à l'ouverture des grilles, mais personne n'est venu", a confié le vice-président de la fédération sud-coréenne (KFA) Choi Young-il à son retour jeudi matin à l'aéroport d'Incheon.

"Les grilles ne se sont jamais ouvertes. J'étais vraiment surpris, comme les joueurs et le sélectionneur."

"Beaucoup d'insultes"

Le dirigeant a dit avoir confié son désarroi quant à cette absence de spectateurs à un homologue de la fédération nord-coréenne qui lui a répondu: "Peut-être qu'ils ne voulaient pas voir ça."

Capitaine des Guerriers Taeguk, comme est surnommée la sélection sud-coréenne, la star de Tottenham Son Heung-min a été sidéré par l'agressivité de l'adversaire.

"Le match était très (...)

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