Guatemala: un humanitaire français tué dans un "guet-apens"

Par MH
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Temple maya sur le site archéologique de Tikal, au Guatemala. - Johan Ordonez -  AFP
Temple maya sur le site archéologique de Tikal, au Guatemala. - Johan Ordonez - AFP

Le Français Benoît Maria, responsable de l'ONG Agronomes et vétérinaires sans frontières (AVSF) au Guatemala, a été tué lundi lors d'une attaque armée contre son véhicule dans le nord-est du pays. Il serait tombé dans un "guet-apens" a précisé mardi le directeur général d'AVSF, Frédéric Apollin.

"Il a été pris dans un guet-apens et a été tué par balle dans sa voiture. La police guatémaltèque mène des investigations et fera le nécessaire", a déclaré l'humanitaire.

Selon plusieurs médias locaux, Benoît Maria était au volant d'une camionnette sur une route située près du village indigène de San Antonio Ilotenango, à quelque 85 km au nord-ouest de la capitale Guatemala, lorsqu'il a été tué par balle. Le mobile de cette attaque n'était pas connu dans l'immédiat.

Un activiste engagé en faveur des populations indigènes

Ingénieur agronome âgé de 55 ans, Benoît Maria dirigeait les activités d'AVSF depuis 20 ans au Guatemala où il menait des projets agricoles en faveur des communautés indigènes mayas et les assistaient dans la préservation de leurs terres.

"Le travail sur le foncier au Guatemala est, en effet, sensible, mais on ne peut pas parler de menace, il n'y en avait, à notre connaissance, aucune qui pesait sur notre association ou sur Benoît qui s'est retrouvé visiblement au mauvais endroit au mauvais moment", a précisé Frédéric Apollin.

Benoît Maria a également participé à la création en 2011 de l'université d'Ixil, dans le département de Quiché, dédiée au savoir ancestral des peuples autochtones.

Une mort qui suscite l'indignation

L'organisation Udefegua (Unité de protection des défenseurs des droits humains du Guatemala), qui a été parmi les premiers à rapporter la mort de Benoît Maria, s'est indignée de son meurtre sur Twitter et réclame une enquête du ministère public.

"Nous dénonçons le meurtre du défenseur des droits humains Benoît Maria", a écrit l'organisation.

L'ambassade de France au Guatemala a quant à elle fait part de sa "consternation" dans un communiqué. Elle ajoute être en "contact avec les autorités guatémaltèques pour que ce crime soit élucidé et que justice puisse être faite rapidement".

AVSF appelle à "une discussion collective" sur la protection des humanitaires

Cette attaque est intervenue au lendemain de celle qui a fait dimanche au Niger huit morts, dont six humanitaires français de l'ONG Acted.

"Les humanitaires sont de plus en plus confrontés à cette violence, au grand banditisme, à la petite criminalité, et à l'insécurité entre groupes armés", estime le directeur d'AVSF, ONG également présente au Niger.

Il en appelle à "une discussion collective" sur le statut et la protection des personnels humanitaires.

Article original publié sur BFMTV.com