Guatemala: 36 adolescentes mortes dans un incendie, selon un nouveau bilan

Ciudad Peronia (Guatemala) (AFP) - Les premières funérailles d'une victime de l'incendie d'un foyer pour mineurs au Guatemala ont été organisées vendredi, une tragédie qui a causé la mort de 36 adolescentes selon un nouveau bilan.

Le précédent bilan faisait état de 35 morts.

Dans la petite église évangélique de Ciudad Peronia, un quartier du sud de la capitale, la famille et les amis de Siona Hernandez, 17 ans, lui ont rendu un dernier hommage autour de son cerceuil blanc.

"On est consternés, on n'arrive toujours pas à y croire. Ce qu'on voit c'est qu'il y a eu un comportement criminel de ceux qui s'occupaient du centre", a confié à l'AFP le pasteur, José Alpirez.

Dix-neuf jeunes filles, âgées de 14 à 17 ans, ont péri calcinées et les autres ont succombé à leurs brûlures, après l'incendie mercredi du foyer Hogar Seguro ("foyer sûr") Virgen de la Asuncion, situé à San José Pinula, à 10 kilomètres à l'est de Guatemala.

Il reste encore 19 adolescentes hospitalisées, la majorité dans un état jugé critique avec de graves brûlures et une probabilité de survie de 20%, selon le directeur de l'hôpital San Juan Dios, Antonio Villeda.

Le foyer avait déjà été dénoncé par le passé pour des mauvais traitements et abus sexuels sur les pensionnaires et selon les médias locaux, l'incendie a été provoqué par les pensionnaires du foyer au cours d'un mouvement de protestation contre ces abus.

L'établissement, ouvert en 2006 et qui dépend du secrétariat du Bien-être social de la présidence guatémaltèque, accueille, sur décisions de justice, des enfants et adolescents victimes de violences familiales ou sans domicile.

Le centre est mixte mais l'incendie s'est déclaré dans la partie réservée aux jeunes filles et, selon les services du procureur en charge des droits humains, les adolescentes étaient enfermées à clé dans une salle quand le feu s'est étendu.

Trois jours de deuil national ont été décrétés par le président Jimmy Morales qui a ordonné le limogeage du directeur et la fermeture temporaire du foyer, qui selon les médias héberge environ 800 mineurs, le double de sa capacité d'accueil.

En utilisant Yahoo vous acceptez les cookies de Yahoo/ses partenaires aux fins de personnalisation et autres usages