Des groupes d'Hommes ont échangé des connaissances il y a 140 000 ans

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La découverte et la fouille d’un site en Israël a révélé l’existence d’échanges culturels entre populations.

Le site de Nesher Ramla est situé au centre d'Israël, près de la ville de Ramla. Il a été découvert durant des travaux publics en 2010 et une fouille de sauvegarde y a été organisée. Elle a révélé, dans ce bassin en forme de cuvette, la présence de très nombreux restes d’animaux, de milliers de pierres taillées et le fossile d’un Homme archaïque qui l’a fréquenté il y a entre 140.000 ans et 120.000 ans environ.

Une population inconnue à cette époque

Mais les milliers de fragments de silex et de restes d’animaux retrouvés sur le site témoignent d’une présence humaine durable qui couvre une période allant de 140.000 ans à 90.000 ans. En revanche ce n’est que dans le niveau 6, le plus profond, qu’ont été découverts des os humains” détaille Marion Prévost, de l’Université Hébraïque de Jérusalem. Ces os, une portion de voûte crânienne et un fragment de mandibule, ont été virtuellement reconstruits afin d'être comparés avec d'autres fossiles d'Europe, d'Asie et d'Afrique. Les résultats indiquent qu'ils présentent des caractéristiques qui les distinguent de ceux des humains modernes et des néandertaliens qui vivaient à la même époque en Europe. Pour lsrael Hershkovitz et ses confrères qui publient un premier article dans la revue , ce squelette appartient à un des derniers représentants d’une population locale d’Homme archaïque inconnue jusqu'ici qui s’est développée au Moyen-Orient durant le Pléistocène moyen (entre -781 000 et -126 000 ans).

Les deux fragments d'os retrouvés correspondent à une mandibule et un morceau d'os pariétal. Crédit : Université de Tel Aviv.

Des fossiles plus anciens et possédant une combinaison de caractéristiques observées à la fois chez les Néandertaliens et les humains modernes découverts dans la région seraient également liés à cette population. Ils témoignent d’une histoire évolutive complexe des humanités dans cette zone située au carrefour de trois continents et où les échanges génétiques entre peuplades et les migrations ont certaineme[...]

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