Cette grotte pourrait être l'un des derniers lieux de vie de Néandertal avant sa disparition

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Située sur la partie est du rocher de Gibraltar, la grotte de Vanguard fait partie d'un complexe de grottes néandertaliennes inscrites au Patrimoine mondial de l'Unesco. Elle a été découverte en 1997 mais ce n'est qu'en 2012 qu'un projet a été initié afin d'y chercher des lieux secrets qui auraient été comblés par du sédiment après la disparition de Néandertal.

Quelques restes et des fouilles prometteuses

Des archéologues du Muséum national de Gibraltar ont récemment mis au jour une chambre secrète de 13 mètres de long dans la grotte de Vanguard, qui est demeurée scellée pendant au moins 40.000 ans. Celle-ci contient les restes de lynx, de hyène, de vautour fauve (également appelé griffon) et d'un mollusque marin probablement acheminé dans la grotte par un Homme de Néandertal. Les parois de la chambre présentent également des griffures mais le carnivore qui les a produites n'a pas encore été identifié. Les archéologues avaient déjà trouvé une dent de lait humaine proche de cette grotte il y a quatre ans et suspectaient du charognage par des hyènes.

La chambre qui vient d'être découverte a été scellée pendant au moins 40.000 ans. © Gibraltar National Museum
La chambre qui vient d'être découverte a été scellée pendant au moins 40.000 ans. © Gibraltar National Museum

Les chercheurs estiment qu'il est probable qu'ils découvrent des sépultures néandertaliennes au cours de leurs futures fouilles. La présence de Néandertal dans ce complexe est en effet attestée par la précédente découverte de sculptures dans le complexe ainsi que d'outils et d'ornements. Les chercheurs pensent que ce complexe dans lequel a été trouvée la chambre secrète pourrait être l'un des derniers lieux de vie de Néandertal avant sa disparition, il y a environ 40.000 ans.

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