Un grossiste soupçonné d'avoir "francisé" des centaines de tonnes de légumes espagnols

·3 min de lecture
Un grossiste en fruits et légumes est au coeur d'une vaste enquête menée sous l'autorité du parquet de Tarascon, soupçonné d'avoir fait passer pour des produits français des centaines de tonnes de légumes espagnols

Un grossiste en fruits et légumes est au coeur d'une vaste enquête menée sous l'autorité du parquet de Tarascon, soupçonné d'avoir fait passer pour des produits français des centaines de tonnes de légumes espagnols, a annoncé lundi la préfecture des Bouches-du-Rhône.

Plusieurs perquisitions et gardes à vue ont été réalisées dans ce dossier préparé depuis plusieurs mois, impliquant la direction départementale de la protection des populations des Bouches-du-Rhône, la gendarmerie d’Arles et la Direction générale de la concurrence, de la consommation et de la répression des fraudes (DGCCRF). Et qui a abouti à la mi-juin à une opération de contrôle, a précisé la préfecture dans un communiqué.

"Les investigations sont toujours en cours", a simplement confirmé auprès de l'AFP le procureur de Tarascon Laurent Gumbau.

"En matière de fruits et légumes, la fraude dite de la +francisation+ consiste pour une entreprise à acheter des produits à l’étranger, souvent à bas prix, et à les revendre en prétendant qu’ils sont issus de la production française", a détaillé la préfecture.

"Dans cette affaire, le grossiste en fruits et légumes est suspecté d’avoir acheté en 2020 et 2021 plusieurs centaines de tonnes de légumes (courgettes, poivrons, courges, asperges…) et d’avoir maquillé leur origine. Les étiquettes des légumes indiquant +Espagne+ auraient été retirées des colis et des emballages et remplacées par des étiquettes indiquant une origine +France+", a encore ajouté la préfecture.

Des factures sur lesquelles était inscrit "origine: France" ont également été éditées par le grossiste, toujours selon la préfecture: "impossible dès lors pour ses clients, et le consommateur final, de s’apercevoir qu’il s’agissait, en fait, de légumes espagnols".

L'enquête a permis de déterminer que les clients concernés seraient pour l’essentiel des enseignes de la grande distribution.

"Ce grossiste pourrait également avoir agi avec la complicité d’un conditionneur de fruits et légumes chargé de reconditionner certains légumes en filet et d’y étiqueter l’origine France", a encore poursuivi la préfecture.

"L’intérêt à la fraude réside dans les différences de prix et de saisonnalité des fruits et légumes entre les pays producteurs. Par exemple, en juin dernier, le poivron espagnol se négociait sur le marché de gros aux alentours de 2 euros/kg alors que le poivron français, dont la récolte débute à peine, s’achète à près de 3 euros/kg", a-t-elle aussi expliqué.

Lorsqu’elle est établie, cette pratique constitue un délit de pratique commerciale trompeuse punissable d'un emprisonnement de deux ans et d'une amende de 300.000 euros.

En matière de "francisation", le bilan d’activité 2020 de la DGCCRF fait état de 392 établissements contrôlés, pour un "taux global d’anomalies" de 25%. 23 établissements ont fait ou vont faire l’objet de procès-verbaux pénaux, selon la préfecture.

"Les Français sont attachés à la consommation de la production de nos agriculteurs. La traçabilité des produits alimentaires est très importante pour nos concitoyens", a commenté le ministre de l'Economie Bruno Le Maire dans un communiqué saluant l'action de la DGCCRF.

mdm-jp/bow

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles