Grossesse : le tabagisme passif affecte les poumons des enfants

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Le tabac est néfaste pour la santé, et les poumons en particulier, c’est bien connu. Et même si on ne fume pas soi-même, on sait également depuis longtemps que le tabagisme des autres a aussi des effets délétères. Mais qu’en est-il de l’impact du tabagisme passif sur un enfant à naître ? Une équipe du Brigham and Women’s Hospital de la Harvard Medical School s’est penché sur la question.

Pour ce faire, les scientifiques ont suivi 476 couples mère-enfant durant la grossesse et jusqu’aux 6 ans de l’enfant. Ils ont notamment recouru à des questionnaires sur le tabagisme de la mère et ou de son entourage. Mais aussi à des mesures du niveau de cotinine* à différents stades de la grossesse et âge de l’enfant, ainsi qu’à des mesures de la fonction pulmonaire des enfants à l’âge de 6 ans, à l’aide d’un spiromètre et d’oscillométrie à impulsion. Grâce à ces diverses analyses ils ont pu évaluer l’impact du tabagisme passif sur la santé infantile.

Dose et durée dépendant

Leur constat est sans appel : l’exposition au tabagisme passif durant la grossesse ou durant la petite enfance détériore la fonction pulmonaire des enfants. Mais le pire impact est observé lorsque les deux sont combinés. La dose ainsi que la durée de l’exposition semblent donc agir sur la gravité de l’effet néfaste.

« Nous espérons que notre étude servira à réduire l’exposition au tabagisme actif et passif durant la grossesse et la petite enfance », concluent les auteurs. A noter que le tabagisme passif ne survient pas uniquement lorsque l’on fume en présence immédiate de quelqu’un d’autre. En effet, le tabac peut affecter un non-fumeur via le contact direct du massif facial d’un bébé – ou d’une femme enceinte – avec les vêtements d’un fumeur. On parle alors de « tabagisme ultra-passif ».

Lorsqu’une cigarette a été fumée dans une pièce en effet, même plusieurs heures auparavant, et après aération, les molécules du tabac imprégneront longtemps les rideaux, canapés, literie, tapis… Or « un enfant commence par mettre son nez dans le canapé, surtout lorsqu’il cherche à se redresser et à vouloir se mettre debout », précise Arnault Pfersdorf, pédiatre fondateur du site Pédiatrie-Online.fr. Alors le meilleur moyen de protéger les fœtus et ensuite les enfants, reste de ne pas fumer – ou d’arrêter au plus vite.

*métabolite de la nicotine

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