Le Groenland, où a été découvert le plus vieil ADN du monde, abritait des forêts il y a deux millions d'années

© Beth Zaiken/Handout via REUTERS

Aujourd'hui un désert polaire, la partie la plus septentrionale du Groenland abritait autrefois des forêts. Des scientifiques ont extrait le plus vieil ADN du monde dans le Nord de l’île et ont rendu les conclusions de leurs travaux, débutés en 2006, mercredi dans la revue spécialisée Nature. Datant de deux millions d'années, cet ADN offre un aperçu sans précédent du passé préhistorique de cette région, mais également de l'adaptabilité des espèces face à la menace du changement climatique. Il a été mis à jour après le séquençage et l'analyse de 41 échantillons de sédiments d'argile et de quartz, grâce à une technologie novatrice. Ces fragments étaient nichés dans l'embouchure d'un fjord à Cap Copenhague et ont pu être conservés à travers les âges dans la glace et le pergélisol.

« Les rivières (ont transporté) des minéraux et des matières organiques dans l'environnement marin, où ces sédiments terrestres ont été déposés. Et puis, à un moment, il y a environ deux millions d'années, cette masse terrestre sous l'eau a été soulevée et est devenue une partie du Groenland du Nord », a expliqué Mikkel Winther Pedersen, l'un des chercheurs à l'origine de cette découverte, à l'Agence France-Presse. Ces sédiments ont révélé « un environnement que nous ne voyons nulle part sur Terre aujourd'hui », a poursuivi le maître de conférences à l'Université de Copenhague.

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