Groenland : des chercheurs filment un lac en train de se vider dans une crevasse en quelques heures

franceinfo avec AFP

Le phénomène est appelé à devenir plus fréquent avec l'urgence climatique. Des chercheurs ont observé en temps réel un lac à la surface de l'épaisse glace du Groenland se vider dans de profondes crevasses en quelques heures. Ils publient une étude sur ce sujet, lundi 2 décembre, dans la revue PNAS.

La couche de glace au Groenland peut faire un kilomètre d'épaisseur, et pendant l'été, il est habituel qu'une partie de la surface fonde et crée des lacs. Ces lacs peuvent ensuite trouver une faille dans la glace... et, sous la pression, agrandir la faille et ouvrir un immense trou descendant jusqu'à la base de la calotte glaciaire, un kilomètre plus bas.

Un phénomène observé au glacier Store


Ce phénomène connu est difficile à observer directement, mais les glaciologues du Scott Polar Research Institute, de l'université britannique de Cambridge, ont pu l'apercevoir au glacier Store, dans l'ouest du Groenland, en juillet 2018.


Quelques jours après leur arrivée, en cinq heures, deux tiers du lac, soit près de 5 millions de litres, ont disparu de la surface, engloutis dans le sol. Des photos aériennes avant/après prises par le drone de l'équipe scientifique montrent un grand ovale bleu foncé se rétrécir en un plus petit cercle bleu clair, moins profond.

"L'intérêt du drone est de nous permettre de faire des relevés de haute qualité dans des zones qui ne sont pas sûres (...)

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