Les plus grandes découvertes archéologiques en 2021

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Entre toutes les innombrables découvertes qui ont été réalisées dans les domaines de l'archéologie et de l'anthropologie cette année, la rédaction de Futura en a sélectionné une dizaine parmi celles qui ont marqué nos lecteurs et lectrices ainsi que le monde scientifique. Cette sélection traverse plusieurs époques afin de vous remémorer les fascinantes découvertes qui ont marqué cette année 2021.

La plus ancienne attaque de requin connue

Les attaques de requin sur l'Homme sont rares mais impressionnantes. Il y a environ 3.000 ans au Japon, un homme en train de pêcher a été attaqué probablement par un requin tigre ou par un grand requin blanc. Son squelette présente 790 lésions caractéristiques d'une attaque de requin et l'homme a perdu sa main gauche et sa jambe droite au cours de l'attaque. Les blessures de la partie inférieure suggèrent une atteinte des artères, ce qui signifie que l'homme a connu une mort rapide.

Le squelette du pêcheur attaqué par un requin présente 790 lésions et a perdu sa main gauche et sa jambe droite. © Université de Kyoto
Le squelette du pêcheur attaqué par un requin présente 790 lésions et a perdu sa main gauche et sa jambe droite. © Université de Kyoto

Qui sont les momies du Tarim ?

La momification naturelle de centaines de personnes (environ -2.000 avant J.-C. à 200 après J.-C.) dans la région ouïghoure du Xinjiang (Chine) permettait de déceler des traits morphologiques européens plutôt qu'asiatiques. Ces personnes étaient inhumées dans des cercueils en forme de bateau recouverts de peau de bétail, eux-mêmes localisés par des rames ou des poteaux érigés. Des analyses ADN ont révélé que cette population du Tarim était isolée génétiquement de ses voisines et qu'elle était un sous-ensemble d'une population d'Anciens Nord Eurasiens (ANE) du Pléistocène.

Momie d'une femme dans le bassin du Tarim. © Wenying Li, Xinjiang Institute of Cultural Relics and Archaeology
Momie d'une femme dans le bassin du Tarim. © Wenying Li, Xinjiang Institute of Cultural Relics and Archaeology

Des instructions d'exorcisme

Comment se débarrasser d'un fantôme lorsque celui-ci reste dans l'entre-deux mondes et refuse de partir dans l'au-delà ? Des instructions permettant de résoudre cette situation sont gravées...

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