Grande conjonction du solstice : ne manquez pas le tête-à-tête exceptionnel de Jupiter et Saturne

Xavier Demeersman, Journaliste
·2 min de lecture

Depuis cet été, les deux plus grosses planètes du Système solaire, Jupiter et Saturne, règnent en « maître du ciel » au crépuscule (et une partie de la nuit l'été dernier), à proximité l’une de l’autre, du point de vue de la Terre. En cette toute fin d'automne, les deux géantes continuent de rôder le soir au-dessus du sud-ouest. Et sans doute, les avez-vous croisé du regard.

C'est pour bientôt ! Jupiter et Saturne se rapprochent l'une de l'autre pour la Grande Conjonction le soir du solstice d'hiver, le 21 décembre. © S. Voltmer, Apod (Nasa)
C'est pour bientôt ! Jupiter et Saturne se rapprochent l'une de l'autre pour la Grande Conjonction le soir du solstice d'hiver, le 21 décembre. © S. Voltmer, Apod (Nasa)

Pour le solstice de décembre, les deux planètes nous réservent un grand moment d’observation céleste : un rapprochement visuel exceptionnel. Ce qui s’appelle une conjonction géocentrique. Et cette année, on peut parler d’une « grande conjonction planétaire » puisque les protagonistes ne seront séparés que de 0,1° — un cinquième du diamètre de la Pleine Lune —, ce qui n’était pas arrivé, du point de vue, toujours, du « plancher des vaches », depuis… 1623 ! Alors, si vous les manquer, mais ce serait étonnant, vous ne les reverrez plus ainsi blotties l’une contre l’autre avant 2080.

Jupiter et Saturne au crépuscule, entre le Capricorne et le Sagittaire, au-dessus du sud-ouest. © SkySafari
Jupiter et Saturne au crépuscule, entre le Capricorne et le Sagittaire, au-dessus du sud-ouest. © SkySafari

Un rendez-vous qui n’a lieu que tous les 20 ans et exceptionnel depuis 400 ans !

Ce beau rendez-vous céleste est donc à ne pas manquer peu de temps après le coucher du Soleil, dans les lueurs du crépuscule, au-dessus de l’horizon sud-ouest, le 21 décembre. Le Soleil, entré dans la « maison » du zodiaque du Sagittaire depuis le 18 décembre (eh oui, l’astre solaire n’est pas dans le Capricorne le 21 décembre) n’est plus très loin de ces deux mondes, du point de vue de la Terre. Par conséquent, les deux planètes ne sont pas visibles longtemps le soir et courent vite se coucher. Cela a l’avantage qu'en cette période de l'année, il n'est nul besoin de veiller tard pour admirer cette scène et la photographier.

Séparation entre Jupiter et Saturne au fil...
Séparation entre Jupiter et Saturne au fil...

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