La Grande-Bretagne veut arrêter les rejets d’eaux usées dans la mer

George Eustice a présenté un plan prévu par le gouvernement britannique pour faire cesser le rejet d'eaux usées dans la mer d'ici à 2050.  - Credit:RADID NECATI ASLIM / ANADOLU AGENCY / Anadolu Agency via AFP
George Eustice a présenté un plan prévu par le gouvernement britannique pour faire cesser le rejet d'eaux usées dans la mer d'ici à 2050. - Credit:RADID NECATI ASLIM / ANADOLU AGENCY / Anadolu Agency via AFP

La Grande-Bretagne se lance un énorme défi : elle veut réduire à zéro les rejets en mer d'eaux usées non traitées d'ici à 2050. Pour cela, des investissements colossaux sont prévus, qui vont se traduire par une hausse de la facture des consommateurs, a indiqué samedi le ministre de l'Environnement. Les compagnies de distribution des eaux vont devoir investir quelque 56 milliards de livres (66 milliards d'euros) pour rénover les systèmes d'égouts, selon un plan gouvernemental présenté vendredi.

Il s'agit de « révolutionner nos réseaux d'égouts », a souligné George Eustice, interrogé par la radio BBC4, relevant que la situation actuelle, avec quelque 15 000 conduites d'eaux usées se déversant dans la mer, constituait « un héritage de l'infrastructure victorienne » du XIXe siècle. Des eaux usées non traitées peuvent ainsi être déversées en grande quantité, particulièrement lorsque les systèmes d'évacuation sont saturés par de violentes pluies d'orage, comme cela s'est produit la semaine dernière.

En pleine saison d'été, de nombreuses plages du Royaume-Uni ont ainsi été interdites à la baignade en raison du risque sanitaire.

« On a voulu que les factures d'eau restent basses »

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