Le plus grand séisme détecté sur une autre planète que la Terre a été enregistré sur Mars par InSight

Le sismomètre InSight, de conception française, a enregistré sur Mars le plus important séisme jamais capté sur une planète autre que la Terre. La mission de la sonde, qui aurait dû s'achever en décembre 2020, a été prolongée par la Nasa.

Le 4 mai 2022, la terre a tremblé, mais pas sur Terre. Le séisme est survenu sur Mars, et c'est le plus important jamais enregistré sur une autre planète que la nôtre. Il a été détecté par la sonde InSight arrivée sur la planète Rouge le 26 novembre 2018 (). Son objectif était d'étudier le sous-sol de Mars à l'aide du sismomètre SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure) - développé par le Cnes et l'équipe du français Philippe Lognonné - et d'un capteur de chaleur HP3 ; cette mission était censée s'achever en décembre 2020, mais a depuis été prolongée par la Nasa.

Magnitude 5, un record pour Mars

Le séisme a atteint une magnitude 5. Le plus fort précédemment enregistré, de magnitude 4,2, avait eu lieu le 25 août 2021. Ainsi que l'explique la Nasa, un séisme de magnitude 5 est d'amplitude moyenne comparé à ceux qui surviennent sur Terre. Mais il est proche de la limite théorique de ce que les spécialistes estimaient pouvoir détecter sur Mars pendant la mission d'InSight. La sonde a enregistré plus de 1300 séismes depuis son arrivée sur la planète Rouge.

Un séisme à écouter

Le 6 avril 2019, la sonde InSight avait déjà enregistré un tremblement sur Mars. Faible, il avait néanmoins marqué les esprits, étant le premier dont l'origine paraissait se situer à l'intérieur de la planète (et non pas dû à la chute d'une météorite). Médiatiquement, il avait aussi créé son effet : en convertissant les ondes générées dans le spectre audio, la Nasa avait diffusé un fichier sur la planète voisine de la nôtre.

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