Le plus grand réservoir d'eau des États-Unis est au plus bas

Le lac Mead est un lac artificiel qui s'étire sur 180 km entre les États du Nevada et de l'Arizona. Le niveau de l'eau du lac Mead est en baisse continue depuis 22 ans, et n'a jamais été aussi bas depuis avril 1937, date de son remplissage. Le 18 juillet dernier, le réservoir était rempli à 27 % de sa capacité. Les images satellites de la Nasa montrent l'évolution du lac entre le 6 juillet 2000 et le 3 juillet 2022. Le 18 juillet dernier, le niveau de l'eau mesuré sur le barrage Dam atteignait 317 mètres, au lieu de 341 mètres en juillet 2000. Si le niveau continue de descendre et passe en dessous de 300 mètres, les turbines hydroélectriques ne pourront plus fonctionner correctement. La capacité maximale du lac est de 372 mètres, un niveau atteint pour la dernière fois en 1999 et en 1983. Seulement 10 % du remplissage du lac provient des précipitations et de l'eau naturellement présente dans le sol, le reste provenant de la fonte des neige des montagnes rocheuses. Or, l'hiver dernier a été marqué par un gros déficit d'enneigement sur le Colorado, empirant la situation de sécheresse déjà catastrophique.

L'évolution du lac Mead entre 2000, 2021 et 2022. © Nasa
L'évolution du lac Mead entre 2000, 2021 et 2022. © Nasa

40 millions d'Américains dépendent du lac Mead

Actuellement, 74 % du territoire de l'ouest des États-Unis est en état de sécheresse, dont 35 % en état de sécheresse extrême. L'État le plus touché est le Colorado, avec 83 % de son territoire en état de sécheresse. La sécheresse qui concerne l'ouest américain est considérée comme la plus grave depuis douze siècles. Le lac Mead est le plus large réservoir d'eau des États-Unis, qui approvisionne 40 millions d'Américains en eau et en électricité à travers sept États, mais aussi le nord du Mexique. La baisse continue de son niveau d'eau fait régulièrement ressortir des vestiges du passé : squelettes humains, bateaux, ou encore trésors issus de la mafia !

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