La Grèce sous le choc après le crash d'un avion : les habitants sont inquiets à cause des explosions

La Grèce est toujours sous le choc de l'avion-cargo ukrainien qui s'est écrasé samedi soir dans le nord du pays. Les habitants sont inquiets suite aux explosions survenues lors du crash.

Huit membres d'équipage ukrainiens ont péri dans le crash de l'avion cargo Antonov, parti de Serbie avec du matériel militaire à destination du Bangladesh.

L'Antonov An-12, un quadriréacteur de transport de l'époque soviétique, propriété d'une compagnie ukrainienne, transportait environ onze tonnes d'armements, a déclaré dimanche le ministre serbe de la Défense Nebojsa Stefanovic.

Dacca a confirmé être le destinataire de ce chargement, des "obus de mortier d'entraînement achetés en Serbie pour l'armée et les gardes-frontières du Bangladesh", selon le bureau des relations publiques de l'armée.

Les corps des huit membres d'équipage ont été retrouvés

"Malheureusement, selon les informations que nous avons reçues, les huit membres d'équipage ont péri dans le crash", a déclaré le ministre serbe de la Défense Nebojsa Stefanovic lors d'une conférence de presse.

Le ministère ukrainien des Affaires étrangères a de son côté fait savoir que les victimes étaient toutes ukrainiennes. "La cause préliminaire de l'accident est la défaillance de l'un des moteurs", a déclaré son porte-parole, Oleg Nikolenko, sur Facebook.

Denys Bohdanovytch, directeur général de la compagnie Meridian LTD qui exploitait l'appareil, a également affirmé à la chaîne de télévision allemande Deutsche Welle que tous les membres de l'équipage étaient ukrainiens.

Le ministre serbe de la Défense a par ailleurs assuré que la livraison d'armes avait été convenue avec le ministère de la Défense bangladais "conformément aux règles internationales".

"Malheureusement, certains médias ont spéculé sur le fait que l'avion transportait des armes destinées à l'Ukraine, mais c'est totalement faux", a-t-il ajouté en conférence de presse.

Boule de feu et plusieurs explosions

L'accident s'est produit vers 23 heures locales (20h00 GMT) près du village de Paleochori, à environ 23 kilomètres de Kavala.

Des vidéos partagées par des témoins sur les réseaux sociaux ont montré des images de l'avion pris dans une boule de feu avant de s'écraser.

"L'avion était déjà en feu avant de s'écraser. Il y a eu une énorme explosion au moment où il a touché le sol. Il y a eu une boule de feu comme une bombe atomique. Et puis des explosions se sont succédé, 20, peut-être 30 explosions", explique un des témoin de l'accident.

Les habitants ont reçu l'interdiction de se rendre sur le lieu du drame jusqu'à ce que les autorités puissent évacuer l'épave et les munitions n'ayant pas explosé.

"Ils nous ont dit de fermer nos fenêtres. Ils ont peut-être peur de la radioactivité. Moi je n'ai pas peur mais nous devons nous protéger, au cas où", dit une autre personne habitant près du lieu du crash.

"Nous avons entendu un bruit assourdissant (et vu) une boule de feu s'approcher du sol. Puis il y a eu l'explosion", a raconté à Sofia, une mère de famille vivant dans un village voisin.

Un autre habitant de la région, Giorgos Archontopoulos, a déclaré à la chaîne de télévision publique ERT qu'il avait été alerté par le bruit qu'émettait l'avion.

"À 22H45, j'ai été surpris par le bruit d'un moteur de l'avion", a-t-il dit. "Je suis sorti et j'ai vu le moteur en feu".

Les médias grecs ont indiqué qu'il avait demandé l'autorisation d'effectuer un atterrissage d'urgence à l'aéroport de Kavala, dans le nord de la Grèce.

Des experts sont sur place

Des experts en armes biologiques et chimiques de l'armée grecque ont par ailleurs passé au peigne fin le site de l'accident dimanche et ont donné le "feu vert" aux équipes de secours pour intervenir, a rapporté la chaîne ERT.

Treize hommes des équipes spéciales des sapeurs-pompiers ainsi que 26 pompiers se sont rendus à proximité du lieu du crash.

Deux pompiers ont été emmenés à l'hôpital pour des difficultés respiratoires dues aux fumées toxiques.

L'ANA a indiqué qu'une enquête serait ouverte pour déterminer les causes de l'accident.

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