Grâce à une neuroprothèse, un patient tétraplégique, équipé d'un exosquelette, réussit à se mouvoir

Rémy Decourt, Journaliste

Clinatec (CEA, CHU Grenoble Alpes), Centre de recherche mêlant technologie et médecine, a réussi à mettre au point une neuroprothèse inédite qui permet à un patient tétraplégique, équipé d’un exosquelette, de se mouvoir. Une avancée scientifique et médicale significative qui offre de réelles perspectives de rendre leur mobilité à des patients tétraplégiques, c’est-à-dire paralysés des quatre membres, une paralysie souvent provoquée par une lésion de la moelle épinière.

Les résultats de cette étude clinique viennent d'être dévoilés et sont publiés dans la revue The Lancet Neurology. Ils valident la preuve du concept de pilotage d’un exosquelette à 4 membres spécifiques. Cette étude a été réalisée dans le cadre du projet Brain Computer Interface qui a pour objectif d’apporter la preuve qu’il est possible de piloter un exosquelette à 4 membres à partir de signaux corticaux (ECoG), ces derniers sont mesurés par un implant afin d’offrir, à terme, des perspectives d’avenir aux personnes en situation de handicap moteur.

Clinatec, avec l’autorisation des autorités réglementaires, mène l’essai clinique de ce dispositif chez Thibault, un patient de 28 ans tétraplégique, atteint d’une lésion de la moelle épinière. Depuis 27 mois, ce patient effectue différents types d’exercices pour s’entraîner à contrôler l’exosquelette. Equipé de l’exosquelette suspendu, il est aujourd’hui capable d’enchaîner quelques pas et de contrôler ses deux membres supérieurs dans trois dimensions, tout en ayant la maîtrise de la rotation de ses poignets, en position assise ou debout. Concrètement, il peut avancer les jambes de l’exosquelette, plier le coude, lever les épaules…

Imaginer les mouvements comme s’il allait les effectuer lui-même

La grande innovation de ce dispositif est de pouvoir mesurer de manière chronique en haute résolution l’activité électrique dans le cerveau correspondant à des intentions de mouvement du patient, puis de les transmettre en temps réel et sans fil vers un ordinateur...

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