GP du Japon: Hamilton (Mercedes) décroche la pole devant Vettel (Ferrari)

Le Britannique Lewis Hamilton (c) pose sur le podium après avoir obtenu la pole position du GP du Japon au volant de sa Mercedes, le 7 octobre 2017 à Suzuka

Suzuka (Japon) (AFP) - Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes), leader du championnat, a signé samedi la pole position du Grand Prix du Japon, la 71e de sa carrière, et s'élancera dimanche sur le circuit de Suzuka devant son rival pour le titre, l'Allemand Sebastian Vettel (Ferrari).

Vettel a réalisé le 3e temps des qualifications derrière la Mercedes de Valtteri Bottas, mais profite de la pénalité de 5 places infligée au Finlandais, 7e sur la grille, pour se hisser en première ligne.

Les Red Bull de l'Australien Daniel Ricciardo et du Néerlandais Max Verstappen, vainqueur du Grand Prix de Malaisie il y a une semaine, partiront en deuxième ligne. Le Finlandais Kimi Räikkönen (Ferrari) a lui aussi écopé de cinq places de pénalité et occupera la 11e position sur la grille de départ dimanche.

Il s'agit de la première pole-position obtenue à Suzuka par Lewis Hamilton, sa 10e cette saison. Le triple champion du monde en a profité pour battre le record du circuit détenu par Michael Schumacher depuis 2006.

"Cela a vraiment été une super séance, chaque tour était fantastique", a commenté Hamilton, qui a devancé le pilote Ferrari de 472/1000.

"Je n'ai jamais été dans cette position ici, mais les Ferrari seront rapides demain (dimanche), et il faudra que nous soyons bons", a-t-il indiqué.

"J'ai tout tenté dans le dernier tour car je savais que je devais prendre des risques, mais cela n'a pas marché", a souligné Vettel.

"C'est assez incroyable de conduire les nouvelles voitures (de cette saison) sur ce circuit", a-t-il confié.

- Esteban Ocon en 3e ligne -

Hamilton, qui compte 34 points d'avance au classement des pilotes, s'est imposé à deux reprises à Suzuka, en 2014 et 2015, contre quatre fois pour Vettel (2009, 2010, 2012 et 2013).

Le Français Esteban Ocon profite lui des pénalités infligées à Bottas et Räikkönen pour hisser sa Force India en 5e position sur la grille, juste devant son équipier mexicain Sergio Perez.

Les deux autres pilotes tricolores, Romain Grosjean (Haas) et Pierre Gasly (Toro Rosso), seront respectivement 13e et 14e au départ.

Grosjean a encastré sa monoplace dans un mur de pneus lors de la première partie des qualifications. Si le pilote est sorti indemne de cet accident, sa monoplace était dans un piteux état, avec beaucoup de réparations en vue avant le départ pour les mécaniciens de son écurie américaine.

Les Espagnols Fernando Alonso (McLaren-Honda) et Carlos Sainz Jr (Toro Rosso) partiront eux de la dernière ligne après avoir reçu plusieurs pénalités dues à des changements d'éléments mécaniques sur leurs monoplaces.

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