Un gouffre profond s'est formé dans le désert d'Atacama au Chili !

Il est apparu il y a trois jours près d'une mine de cuivre : un gouffre géant vient d'être découvert dans le désert d'Atacama, au Chili. L'énorme cratère mesure environ 25 mètres de diamètre, pour 200 mètres de profondeur. Heureusement, aucun dégât n'a été noté sur l'infrastructure ni sur le personnel. Tout a été sécurisé et l'activité sur le site a été bien sûr suspendue mais il reste encore à déterminer la cause de cet effondrement. Car si le processus qui en est à l'origine est connu de manière générale, l'activité minière effectuée sur place pourrait bien être la cause directe.

Tout est causé par l'infiltration de l'eau dans la roche

De tels cratères peuvent se former lorsque de l'eau (de pluie, principalement) s'infiltre dans la roche. Avec l'érosion et la corrosion causée par l'eau, les roches carbonatées (comme les calcaires ou les dolomies) se dissolvent alors petit à petit, créant des creux ou des espaces vides : c'est le processus d'altération. Lorsque l'eau se retire ensuite, le plafond rocheux peut s'effondrer ensuite sous son propre poids : un gouffre se forme ! Le diamètre de ces cavités varie de quelques centimètres à des dizaines de mètres de diamètre, de même pour la profondeur pouvant atteindre des centaines de mètres, comme ce qui vient d'arriver au Chili !

La plupart du temps, tout se fait lentement : la dissolution chimique prend du temps et, petit à petit, la roche s'affaisse avec le niveau d'eau qui progresse...

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