Du gnosticisme à Neuralink, les méandres du transhumanisme

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“L’Incroyable Histoire de l'immortalité” expose en bande dessinée, dans un récit érudit et très complet, l’histoire du transhumanisme. Un mélange de philosophie, de religion, d’idéologie et de technologie qui a ses racines dans l’Antiquité.

Un jour prochain, peut-être dans le milieu de ce siècle, l’enveloppe corporelle de l’être humain ne sera plus cette prison qui mène à la mort. Bientôt, on pourra télécharger son cerveau sur des serveurs. Notre conscience, notre esprit, notre intelligence, stockés dans le cloud, pourront habiter un nouveau corps, le nôtre, peut-être préalablement cryogénisé et remis en activité. Ou un robot. Ou alors nous continuerons notre existence de manière dématérialisée, pur programme informatique dopé à l’intelligence artificielle. Voilà les promesses du transhumanisme, un credo techno-prophétique qui excite beaucoup les grandes figures de la Silicon Valley et que les progrès des technologies numériques, des sciences des données, des nano/biotechnologies mettent, estiment-ils, à portée de main.

Les fondateurs de Google Sergey Brin et Larry Page, l’investisseur Peter Thiel, le responsable de l’ingénierie de Google Ray Kurzweil, l’inénarrable Elon Musk et son implant cérébral , tous veulent "augmenter” corps et cerveau humains, vaincre les maladies, enrayer la dégénérescence. Annuler la mort.

Une histoire “qui n’avait jamais été écrite”

Cette histoire est racontée en détail dans L’Incroyable Histoire de l’immortalité, l’épopée du transhumanisme, une bande dessinée sortie le 4 février 2021 (Les Arènes BD) et signée du dessinateur Philippe Bercovici et du journaliste Benoist Simmat, collaborateur occasionnel de Sciences et Avenir. Comme un narrateur dans un documentaire, un certain Alan Turing sert de guide tout au long de ces 160 pages denses. Il présente les personnages, expose un contexte. Il se met lui-même en scène, aussi, quand il est question d’évoquer ses travaux fondateurs, dans les années 1940-1950, dans ce qui deviendra l’informatique et l’intelligence artificielle.

Le récit est en effet loin de se limiter aux géants du numérique des années 2000-2010. Ses auteurs ambitionnent de raconter une histoire “qui n’avait jamais été écrite”, comme le signale Alan Turing en conc[...]

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