Les glaciers de l’Antarctique n’ont jamais fondu aussi vite depuis des millénaires

La France s’apprête à vivre une vague de chaleur — une plume de chaleur, disent les experts — qui s’annonce record. Probablement un effet du réchauffement climatique anthropique. Et à l’autre bout du monde, du côté de l’Antarctique, une autre manifestation de ces changements induits par les Hommes : des glaciers qui fondent comme jamais depuis plusieurs millénaires.

L’Antarctique, c’est un immense continent recouvert de glace. Un seul continent, mais que les scientifiques séparent en deux masses de glace distinctes : l’est Antarctique et l’ouest Antarctique. Et ce dernier, tout particulièrement, a fondu à un rythme accéléré au cours de ces dernières décennies. En cause, le réchauffement climatique anthropique.

Du côté de cet Antarctique occidental, les chercheurs ont identifié des glaciers particulièrement vulnérables. Le glacier Thwaites — d’une superficie de l’ordre de 192.000 kilomètres carrés (km2) — et le glacier de l’ile du Pin — environ 162.000 km2. Et récemment, une équipe de l’université du Maine (États-Unis), du British Antarctic Survey et de l’Imperial College London (Royaume-Uni) est allée y voir de plus près. Pour mieux comprendre les évolutions de ces glaciers, les chercheurs ont étudié les fluctuations du niveau de la mer dans les environs depuis le milieu de l’Holocène. Autrement dit, depuis environ 5.500 ans.

Il n'y a jamais eu autant de CO2 dans l’atmosphère depuis 4 millions d'années !

Rappelons qu’à cette époque, le climat de la Terre était plus chaud qu’il ne l’est aujourd’hui. Le niveau global de la mer était plus élevé. Les glaciers plus discrets. Pour savoir plus précisément à quel point, les chercheurs ont travaillé sur les coquillages et les os trouvés sur ce qui était alors des plages. Avec pour objectif de donner un âge à ces plages. Pour reconstituer les changements de niveau de la mer à l’échelle locale.

Les glaciers de l’Antarctique sont-ils perdus ?

Parce que même si la fonte des glaces fait monter le niveau de la mer dans le monde, celui-ci a diminué du côté de l’ouest Antarctique. En effet,...

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