Les glaciers fondent plus vite que jamais

Nathalie Mayer, Journaliste
·2 min de lecture

Pour la première fois, des chercheurs du CNRS, avec le soutien du Centre national d’études spatiales (Cnes), sont parvenus à mesurer avec précision, les changements d’épaisseur de tous les glaciers du monde – ou disons très exactement de 97 % d’entre eux. Et leurs conclusions ne sont pas réjouissantes. Quel que soit l’endroit de la planète, ou presque, les glaciers fondent aujourd’hui à un rythme record et qui s’accélère. Sous l’effet du réchauffement climatique anthropique.

Quel est le rôle des glaciers sur la planète et le climat ?

Entre 2000 et 2004, les glaciers du monde perdaient chaque année quelque 227 milliards de tonnes. Entre 2015 et 2019, ils ont fondu d’environ 298 milliards de tonnes de glace chaque année. En d’autres mots, alors qu’en 2000, les glaciers se sont amincis de 36 centimètres, ils ont perdu pas moins de 69 centimètres en 2019. Leur masse globale a, quant à elle, chuté en moyenne de 267 milliards de tonnes par an depuis 2000. C’est plus que la calotte du Groenland ou que celle de l’Antarctique. Et c’est assez pour déverser 50 centimètres d’eau sur l’ensemble de la France métropolitaine.

Ces valeurs, les chercheurs les tiennent de l’analyse d’un demi-million d’images prises par le satellite Terra de près de 220.000 glaciers. Grâce à deux caméras, il acquiert régulièrement depuis 2000, des couples d’images de la surface de la Terre. Et ces images ont permis aux scientifiques de créer des modèles numériques de l’élévation des glaciers avec une précision spatiale et temporelle inégalée.

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La fonte des glaciers fait monter le niveau de la mer

Pour les glaciologues du monde entier, ce travail change littéralement la donne. Car seulement quelques centaines de glaciers sont à ce jour surveillées in situ. Ces nouvelles données devraient permettre...

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