Gianni Infantino s’explique sur ses selfies aux funérailles de Pelé

Le président de la Fifa Gianni Infantino prend un selfie non loin du cercueil de Pelé, au Brésil.
DIEGO VARA / REUTERS Le président de la Fifa Gianni Infantino prend un selfie non loin du cercueil de Pelé, au Brésil.

FOOTBALL - Un selfie pour « être serviable ». Gianni Infantino, président de la Fifa, s’est dit « atterré » par les critiques sur son supposé manque de « respect » après avoir pris de nombreuses photos le 2 janvier près du cercueil de Pelé, exposé pour une veillée funèbre sur la pelouse du club de Santos, au Brésil.

« Je suis atterré d’apprendre que je suis apparemment critiqué par certains pour avoir pris un selfie et des photos à la cérémonie », a-t-il écrit sur Instagram dans la nuit du mardi 3 au mercredi 4 janvier, en réponse aux réactions d’internautes choqués après un cliché où l’on voit le dirigeant poser tout sourire non loin du corps du « Roi » Pelé.

Plusieurs photos avec des fans et des célébrités

« J’ai tellement de respect et d’admiration pour Pelé et pour la cérémonie que je n’aurais jamais osé faire quelque chose qui puisse être irrespectueux », a-t-il ajouté. Le dirigeant s’était particulièrement fait remarquer lors de la veillée funèbre faisant plusieurs photos avec des fans et des personnalités.

Sur le cliché qui a le plus tourné sur les réseaux sociaux, et que vous pouvez voir ci-dessous, aux côtés d’Infantino, qui tient le téléphone portable pour prendre la photo, posent trois personnes sous la grande tente blanche accueillant le cercueil de Pelé. On y reconnaît Manoel Maria, meilleur ami du mythique attaquant brésilien.

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« J’ai été honoré et touché que des équipiers et des membres de la famille du grand Pelé me demandent de prendre une photo avec eux », a poursuivi Infantino. « Les équipiers de Pelé m’ont demandé de prendre un selfie de nous tous mais ils ne savaient pas comment faire. Donc, pour être serviable, j’ai pris le téléphone de l’un d’eux et j’ai pris une photo de nous tous. »

Un « Stade Pelé » au Cap Vert

Pour saluer la mémoire du « Roi », Infantino avait annoncé lundi que la Fifa allait demander à tous ses pays membres de baptiser un stade au nom de Pelé, un appel qu’il a renouvelé dans son message sur Instagram.

« Le plus important est de rendre hommage au Roi Pelé. Ayant humblement suggéré que nos 211 fédérations membres rebaptisent à son nom au moins un stade de football ou un lieu, nous allons donner l’exemple en renommant le terrain situé dans notre siège stade Pelé - Fifa Zurich », a souligné le président de la Fifa.

Cet appel de la Fifa a d’ailleurs été entendu puisque le Cap Vert est devenu mercredi le premier pays à y répondre, rebaptisant « Stade Pelé » l’enceinte jusque-là appelée « Stade National ».

Ce changement de nom a été annoncé mercredi par le Premier ministre cap-verdien José Ulisses Correia e Silva, au nom d’« une histoire et d’une culture qui vont de pair entre le Brésil et le Cap Vert, deux pays frères », a écrit le dirigeant sur Facebook. Le nouveau « Stade Pelé » du Cap Vert, situé à Praia, sur l’île principale de Santiago, compte 15 000 places.

Pendant la veillée funèbre de Pelé, plus de 230 000 personnes se sont recueillies devant sa dépouille, un défilé incessant d’admirateurs souvent émus aux larmes. L’éternel numéro 10, qui a marqué des générations d’amoureux du ballon rond, a rejoint mardi sa dernière demeure, un mausolée de 200 m2 dans le cimetière vertical de la ville brésilienne de Santos.

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