GEO reportage (Arte) : Qui sont les gardes suisses, l'armée du Pape ?

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Depuis 1506, la Garde suisse, plus petite armée du monde, assure la protection du pape et de sa résidence. Ses méthodes ont toutefois beaucoup évolué. Derrière le traditionnel uniforme de style Renaissance se cachent aujourd'hui de jeunes Suisses bien entraînés, prêts à donner leur vie pour garantir la sécurité du pape...

Des Suisses au Vatican ?

En 1505, lorsque le pape Jules II décide de se constituer une armée pontificale, son choix se porte sur des mercenaires helvétiques, réputés invincibles en raison de leur courage. Le contingent débarque à Rome le 22 janvier 1506, date de la création de la Garde. Depuis, cette unité d’élite, composée de citoyens suisses, célibataires et catholiques, continue de surveiller chaque pas du chef de l’Église.

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Une armée qui se renouvelle

Tous les ans, le 6 mai, de nouvelles recrues, âgées de 19 à 30 ans, prêtent serment au Vatican pour rejoindre la célèbre institution composée d’une centaine d’hommes. Cette année, ils étaient 36 hallebardiers à jurer solennellement de défendre le Saint-Père au prix de leur propre vie…

La garde-robe de la Garde </...

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