Une galaxie en train de « mourir » est observée pour la première fois

20 Minutes avec agences
·1 min de lecture

ASTRONOMIE - Celle-ci est observée à un moment où l’Univers, vieux de 13 milliards d’années, n’en avait que 4,5

Des astronomes ont pu observer pour la première fois une galaxie lointaine en train de « mourir » après avoir perdu environ la moitié du gaz lui servant à fabriquer des étoiles, selon une étude parue ce lundi. Les données recueillies par le télescope Alma de l’Observatoire européen austral (ESO), au Chili, laissent penser que ce phénomène, attribué d’ordinaire à l’effet d’un trou noir, résulte ici de la collision de cette galaxie avec une autre.

« ID2299 » est si lointaine que sa lumière a mis 9 milliards d’années pour arriver jusqu’à nous. Elle est observée quand l’Univers, vieux de 13 milliards d’années, n’en avait que 4,5. Cette galaxie de forme elliptique « est en train de vivre un phénomène assez extrême, jamais observé à une telle distance », a déclaré un astrophysicien au Centre de recherche nucléaire de Saclay (qui dépend du CEA), coauteur de l’étude parue dans Nature Astronomy.

Stérile en quelques millions d’années

ID2299 « est en train d’expulser plus de la moitié de son gaz, son fuel pour la formation des étoiles », à un rythme phénoménal, équivalent(...) Lire la suite sur 20minutes

À lire aussi :
SpaceX : Un des deux vaisseaux Dragon arrimés à l’ISS bientôt de retour sur Terre
La rotation de la Terre s’accélère, 2021 pourrait donc être raccourcie d’une seconde
Des chercheurs confirment que l'Univers est âgé de 13,77 milliards d’années et mettent fin à une controverse