Ce gène rendrait naturellement résistant à la Covid-19

Certaines personnes n'ont toujours pas été infectées par la Covid-19. Chance, respect drastique des gestes barrières ou super pouvoir ? Leur cas intéresse depuis longtemps les scientifiques, qui avaient même lancé en 2021 un appel aux personnes résistantes à la Covid-19 pour pouvoir les étudier. Et si ce super pouvoir venait d'un gène ?

Aujourd'hui, une équipe brésilienne a identifié une variante génétique qui pourrait être impliquée dans la résistance aux formes les plus sévères de la Covid-19. En effet, des « super seniors », porteurs de cette dernière ont survécu au coronavirus malgré la présence de comorbidités importantes. Mais quel est ce gène protecteur et comment fonctionne-t-il ?

Le gène qui rendrait résistant à la Covid-19 est situé sur le chromosome 6. © Phonlamaiphoto, Adobe Stock
Le gène qui rendrait résistant à la Covid-19 est situé sur le chromosome 6. © Phonlamaiphoto, Adobe Stock

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Le gène qui rend résistant à la Covid-19

Les recherches se sont concentrées dans une région précise du chromosome 6, une région très changeante qui porte une centaine de gènes impliqués dans l'immunité. Le profil génétique des super seniors qui n'ont presque pas souffert de la Covid-19 a été comparé avec celui de sujets plus jeunes mais qui ont développé une forme sévère de la maladie.

Un gène en particulier semble être impliqué dans la résistance aux formes sévères de la maladie : muc22. Ce gène est impliqué dans la production du mucus, une substance épaisse qui tapisse les voies respiratoires et les protège des micro-organismes pathogènes. C'est un élément crucial de l'immunité non spécifique. Chez les personnes qui n'ont développé que des formes légères de la Covid-19, ce gène présente plusieurs mutations faux-sens, c'est-à-dire qui change l'acide aminé codé. Ces variations génétiques sont encore plus fréquentes chez les super seniors résistant aux formes graves de l'infection.

« Il se peut que ces variants faux-sens interfèrent non seulement avec la production de mucus, mais aussi avec sa composition puisque...

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