La fusion contrôlée est-elle la clé du futur de l'Humanité ?

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Le Soleil fascine l’Homme depuis la plus haute Antiquité. On le sait, bien sûr, avec l’Égypte ancienne mais il n’est pas anodin de se rappeler que c’est l’image du Soleil que Platon utilise dans sa célèbre allégorie de la caverne qu’il expose dans le livre VII de La République. En suivant la trajectoire qu’il a tracée pour nous il y a plus de 2.000 ans, et que nous sommes encore loin d’avoir vraiment pu concrétiser en ce qui concerne certains de ses aspects, nous avons tout de même porté notre compréhension de la Phusis au point où nous avons percé les arcanes des mécanismes fondamentaux qui font briller non seulement le Soleil mais aussi les autres étoiles.


La fusion contrôlée se produit naturellement au cœur des étoiles avec des réactions thermonucléaires dans un plasma. © CEA Sciences

Nous voulons aller beaucoup plus loin. L’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) est la principale instance intergouvernementale au monde pour la coopération scientifique et technique dans le domaine nucléaire. En 2020, elle a organisé une nouvelle Conférence sur l’énergie de fusion (FEC 2020) Rappelons que le but premier de la fusion contrôlée consiste à maîtriser des réactions thermonucléaires similaires (mais pas identiques notamment parce que des forces différentes peuvent intervenir comme la force nucléaire faible capable de convertir un proton en neutron) à celles qui font briller le Soleil pour en faire une source d'énergie très abondante et aussi propre que possible. Sur le site français de la FEC, on pouvait voir une présentation rapide de la nature et des enjeux de cette conférence avec un texte du Français Bernard Bigot, directeur général de l'organisation Iter expliquant que : « La population mondiale devant atteindre 9 milliards d’habitants d’ici 2040, la demande mondiale d’électricité augmentera de 45 %. Comment répondre à cette demande, sans contribuer à la crise climatique, est une question cruciale. Des milliers d'entre nous travaillent dans le monde...

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