La fuite sur l'oléoduc qui a provoqué une marée noire en Californie serait vieille d'un an

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L'oléoduc fendu qui a relâché des milliers de litres de pétrole brut sur la côte californienne a pu être endommagé voici des mois, voire un an, ont déclaré vendredi les enquêteurs.

L'oléoduc fendu qui a relâché des milliers de litres de pétrole brut sur la côte californienne a pu être endommagé voici des mois, voire un an, ont déclaré vendredi les enquêteurs. Au total, 24 km de littoral entre Huntington Beach et Laguna Beach, célèbres plages du sud de Los Angeles connues autant pour leurs surfeurs que pour leurs dauphins, avaient dû être fermées au public après la découverte de cette marée noire le week-end dernier.

Des centaines de personnes ont été mobilisées pour nettoyer l'impact de cette pollution, provoquée par la déchirure d'un oléoduc passant à proximité. Une inspection a révélé qu'il avait été traîné sur les fonds marins, jusqu'à une trentaine de mètres au point de déformation le plus important. Ces dégâts ont vraisemblablement été causés par l'ancre d'un navire, mais lequel et quand ? La présence d'organismes sous-marins poussant autour de la fissure de l'oléoduc a permis aux enquêteurs d'avoir une meilleure idée de la chronologie des événements. Le stade de développement de ces organismes "a reculé la chronologie de nos investigations d'au moins plusieurs mois, voire un an", a expliqué lors d'une conférence de presse le capitaine des gardes-côtes Jason Neubauer.

Une inspection de routine menée en octobre 2020

Une inspection de routine avait été menée en octobre 2020 par l'opérateur de l'oléoduc, la société texane Amplify Energy, sans révéler de dégâts. "Nous allons donc étudier chaque mouvement de navire au-dessus de cet oléoduc et de son voisinage dans l'année écoulée", a précisé le capitaine Neubauer. Ils étudieront aussi la possibilité que des navires ancrés dans la zone aient pu être délogés de leur mouillage lors d'une violente tempête en janvier dernier, faisant glisser l'ancre(...)


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