France : le paléontologue Yves Coppens, co-découvreur de Lucy, est mort

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Le paléontologue français Yves Coppens, découvreur de plusieurs fossiles d'hominidés dont la célèbre australopithèque Lucy, est décédé mercredi à l'âge de 87 ans, a annoncé son éditrice Odile Jacob.

"Yves Coppens nous a quittés ce matin. Ma tristesse est immense", a tweeté Odile Jacob, saluant "un très grand savant". "Je perds l'ami qui m'a confié toute son oeuvre. La France perd un de ses grands hommes", a ajouté l'éditrice.

Le scientifique est mort des suites d'une longue maladie, a précisé la maison d'édition à l'AFP.

Paléontologue de renommée mondiale, professeur émérite au Collège de France et membre de l’Académie des sciences, Yves Coppens n'a eu de cesse de raconter l'épopée humaine, avec un "talent d'écrivain de conteur, d'essayiste", a commenté Odile Jacob.

Ce chasseur de fossiles se présentait comme l'un des "papas" de Lucy, aux côtés des scientifiques Maurice Taieb et Donald Johanson : en 1974, dans la dans la dépression de l'Afar en Ethiopie, l'équipe avait mis au jour le fossile d'hominidé le plus complet jamais trouvé, un australopithèque âgé de 3,2 millions d'années.

PATRICK KOVARIK/AFP
Le squelette de Lucy exposé au Musée de l'Homme, à Paris, le 17 octobre 2015 - PATRICK KOVARIK/AFP

Au total, Yves Coppens est cosignataire de six hominidés. Il était né le 9 août 1934 à Vannes (Morbihan) et fils d'un physicien nucléaire.

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