France : Le loup réapparaît dans le Finistère après plus d'un siècle d'absence

Un loup gris commun (Canis lupus lupus), dans le parc animalier des Angles, dans le département des Pyrénées-Orientales, le 18 juin 2015 le 18 juin 2015 (AFP/RAYMOND ROIG) (RAYMOND ROIG)

Un loup a été filmé par un appareil automatique mercredi dans le Finistère, un département du nord-ouest de la France où sa présence n'avait pas été signalée depuis plus d'un siècle, ont annoncé les autorités jeudi.

Le grand canidé a été filmé dans les monts d'Arrée, dans le centre du département breton, indique la préfecture dans un communiqué.

"Si la présence du loup dans le Finistère est une première depuis plus d’un siècle, l’espèce est connue pour sa grande capacité de dispersion", souligne-t-elle.

Depuis le retour du loup en France dans les Alpes du Sud (sud-est du pays) en 1992, l'espèce s'est installée sur les principaux massifs montagneux français. Elle est ponctuellement mais régulièrement aperçue sur des territoires éloignés des régions alpines, notamment dans l'Ouest, selon la même source.

L'observation réalisée dans les monts d'Arrée d'un animal seul et éloigné des zones où l'espèce est installée est caractéristique des individus en phase de dispersion, phénomène qui intervient deux fois dans l'année, au printemps et à l'automne. Les loups peuvent parcourir plusieurs centaines de kilomètres avant de se fixer, et ceci en quelques mois.

La rapidité de déplacement et la discrétion de cette espèce d'un point à un autre fait qu'elle peut facilement passer inaperçue le long de son trajet de dispersion. "À ce stade, cette observation dans le Finistère ne permet pas d'affirmer que le loup s'installe dans le département", indique la préfecture.

En juin 2021, l'Office français de la biodiversité (OFB) avait estimé la population de loups gris en France à 580 animaux adultes, contre 530 un an plus tôt.

sf/db/jg

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