Ce Français a nagé 280 kilomètres autour de l'île de Chypre

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Parti le 2 avril de Pomos Municipal Beach, à l'ouest de Chypre, Julien Mevel est arrivé à la mi-journée à Finikoudes après avoir nagé 280 kilomètres.

Un Français habitant Chypre a achevé samedi son parcours de 280 km à la nage autour de l'île méditerranéenne en 28 jours, relevant un défi personnel qui lui a également permis de récolter des fonds pour des œuvres de bienfaisance. Parti le 2 avril de Pomos municipal beach (ouest), Julien Mevel est arrivé à la mi-journée à Finikoudes (sud-est), dernière étape du "Cyprus swim tour" ("circuit de natation à Chypre") dans la partie sud de l'île divisée, dont le tiers nord est occupé depuis 1974 par l'armée turque.

"Tout s'est très bien passé hormis trois étapes un peu plus délicates voire dangereuses", a déclaré à l'AFP le nageur de 40 ans qui enfilait chaque matin sa combinaison et ses palmes, tirant avec une corde attachée à sa ceinture une planche de surf sur laquelle étaient attachés deux pagaies et un sac avec quelques affaires. "Lors du passage autour d'Akrotiri, il y avait d'énormes vagues de deux mètres, c'était difficile. Entre les rochers et les vagues, la fatigue et le vent ont compliqué cette étape de huit heures", a ajouté cet homme originaire de Saint-Brieuc (nord-ouest de la France).

Après chaque étape, le Français dormait dans sa camionnette conduite par un ami qui l'a aidé pour le ravitaillement. Au cours d'événements organisés le long du parcours, tels le nettoyage des plages à Kourion et une conférence pour sensibiliser la population aux effets du changement climatique, Julien Mevel a récolté au total quelque 3.000 euros qui seront reversés à Generation for change, une ONG de défense des communautés vulnérables et marginalisées. "J'ai choisi cette association pour le sérieux de sa gestion et pour la cause principale qui me tient à coeur, à savoir l'accueil et l'aide aux réfugiés", souligne-t-il.

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