Les Français avalent quatre kilos d’additifs par an !

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Émulsifiants, colorants, agents de charge ou édulcorants : notre nourriture est souvent bourrée d’additifs de toutes sortes. Mais on ne soupçonne pas à quel point nous en ingérons quotidiennement. Des chercheurs français de l’Inserm et de l’Inrae ont tenté de quantifier combien nous absorbons de ces additifs en se basant sur des analyses en laboratoire et les données de l’étude NutriNet portant sur 106.000 personnes, qui notent la quantité et la marque de chaque aliment consommé au fil d’enquêtes régulières. Résultat : nous avalons en moyenne 155,5 grammes d’additifs par kilo de poids corporel et par jour, ce qui pour un adulte de 72,5 kilos (le poids moyen d’un Français) représente 11,3 grammes par jour, ou 4,1 kilogrammes par an, a calculé l’association de consommateurs UFC-Que Choisir. Les 5 % des Français les plus exposés (ceux qui consomment le plus d’aliments ultra-transformés) en ingèrent même en moyenne 25 grammes par jour, soit plus de 9 kilos par an ! Il faut dire que la nourriture industrielle contient beaucoup d’additifs. Parmi les produits disponibles sur le marché français, 50 % contiennent au moins un additif et 11,3 % en contiennent plus de cinq.

Les additifs les plus fréquemment consommés par les Français. © Eloi Chazelas et al, Scientific Reports, 2021
Les additifs les plus fréquemment consommés par les Français. © Eloi Chazelas et al, Scientific Reports, 2021

Un tiers des additifs jugés suspects

Tous ces chiffres sont-ils pour autant inquiétants ? « La plupart des additifs n’ont probablement aucun effet néfaste pour la santé et apportent même des bénéfices, comme les antioxydants, les polyphénols ou les substances antimicrobiennes », reconnaissent les auteurs de l’étude. L’additif le plus consommé (34 mg par kilo de poids corporel et par jour) est l’acide citrique, parfaitement inoffensif. Mais parmi le top 50 des additifs les plus consommés, on trouve aussi bon nombre de substances jugées « préoccupantes » par l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) et le Comité d'experts FAO/OMS sur les additifs alimentaires (JECFA).

Quiz : les additifs alimentaires

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