Le fossile d'un Megaraptor vieux de 75 millions d'années retrouvé au Chili

Des chercheurs de l'Institut chilien de l'Antarctique (Inach) ont découvert en 2021 des fossiles de dinosaures dans la vallée de Las Chinas au Chili, vient d'apprendre l'AFP. Il s'agit de quatre spécimens qui ont été transportés dans un laboratoire local avant d'être identifiés par une équipe de l'Université du Chili et des scientifiques de l'Université du Texas aux États-Unis.

Selon ces experts, l'un des fossiles - des dents et des parties osseuses post-crâniennes - est celui d'un Megaraptor, un carnivore ressemblant au T-rex et appartenant à la famille des Théropodes. Cette créature aux griffes crochues et aux petites dents pointues vivait sur ces terres il y a entre 66 et 75 millions d'années à la fin du Crétacé, informent nos confrères de TF1 Info.

"L'une des caractéristiques qui nous ont permis d'identifier avec une grande certitude leur appartenance aux Megaraptoridae est, tout d'abord, que les dents sont très courbées vers l'arrière", a présenté Jared Amudeo, chercheur du Réseau paléontologique de l'Université du Chili, dans un communiqué.

Sur place, deux autres fossiles ont été extraits : des spécimens d'Unenlagia, étroitement apparentés aux Velociraptors. Ces dinosaures ont un "caractère évolutif, ce qui indiquerait qu'il s'agit d'une nouvelle espèce d'Unenlagia ou peut-être d'un représentant d'un clade (groupe) différent", a indiqué le scientifique.

Les fouilles ont également révélé les restes de deux lignées d'oiseaux : un Enantiornithe et un Ornithurinae. Le premier (...)

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