Des formes de vie découvertes par hasard en Antarctique

Éléonore Solé, Rédactrice scientifique
·1 min de lecture

Quelque 900 mètres sous la glace de l'Antarctique, la vie se développe. Une révélation plus qu'inattendue, présentée dans Frontiers in Marine Science. « Cette découverte est l'un de ces heureux accidents qui poussent les idées dans une direction différente, elle nous montre que la vie marine antarctique est incroyablement spéciale et étonnamment adaptée à un monde gelé », raconte Huw Griffiths, biologiste marin et coauteur de l'étude.

Le hasard ayant conduit ces chercheurs à forer au travers d'un glacier, en quête de sédiments, avant de heurter un rocher en contrebas... et d'apercevoir, grâce à une séquence vidéo, de la vie sur cette roche. Jusqu'à présent, les scientifiques n'auraient pas parié sur l'existence d'animaux immobiles sous une telle couche de glace, dans un environnement aussi froid qu'obscur. Au fond de l'eau, les formes de vie décelées mais non reconnaissables se trouvent sous une plateforme de glace flottante. Des plateformes couvrant l'océan Austral sur 1,5 million de km2 ! Et grandement inexplorées.

Sous cette glace, la lumière du soleil peine à filtrer, et peu de matières organiques s'écoulent depuis la surface. Dans ces conditions, les organismes immobiles – qui dépendent de ces retombées de nourriture – ont peu de chances de survivre. D'autant que les animaux dénichés sont situés a minima à 625 kilomètres de la dernière région photosynthétique – source de matières organiques –, dans le sens de l'écoulement de l'eau.

L'Antarctique est l'un des seuls inlandsis – glacier recouvrant la terre ferme – pourvu de plateformes de glace. Représentées par différentes couleurs sur cette image, elles s'étendent sur plusieurs dizaines voire centaines de milliers de kilomètres carrés. Ces « barrières de glace » peuvent être épaisses de plusieurs centaines de mètres. Des icebergs se détachent parfois d'elles, avant de voguer dans l'océan Austral. © Dimitri Torterat, Adobe Stock
L'Antarctique est l'un des seuls inlandsis – glacier recouvrant la terre ferme – pourvu de plateformes de glace. Représentées par différentes couleurs sur cette image, elles s'étendent sur plusieurs dizaines voire centaines de milliers de kilomètres carrés. Ces « barrières de glace » peuvent être épaisses de plusieurs centaines de mètres. Des icebergs se détachent parfois d'elles, avant de voguer dans l'océan Austral. © Dimitri Torterat, Adobe Stock

La vie à 900 mètres sous la glace

« Notre découverte soulève tellement plus de...

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