Comment se forme une plage ?

Si les plages françaises sont essentiellement constituées de grains de silice, résultats de l’érosion de granite ou de grès, dans les îles du Pacifique le sable noir est d’origine volcanique. Le sable blanc des atolls tropicaux est formé de débris de coraux et de coquillages. Quant au sable rouge, comme celui que l’on observe en Afrique, il doit sa couleur à sa forte concentration en oxyde de fer.

Le grès est une roche sédimentaire constituée de grains de sable agrégés par une sorte de ciment minéral.

Sur le littoral, le sable se constitue directement par dégradation de granite ou de grès. On reconnaît ces sites à la forme arrondie des rochers présents. Si le courant est favorable, les rochers sont entourés de sable, lequel façonne la plage. Dans le cas contraire, celui-ci est entraîné au large et la côte est rocheuse.

Le sable se forme en altitude, quand torrents et rivières creusent les rives. Les fractions légères et organiques sont rapidement emportées par l’eau. Les fractions plus lourdes, constituées d’éléments minéraux, sont peu à peu drainées, polissant les rochers des cours d’eau.

Les grains de sable de quartz entraînés par les rivières sont séparés des autres éléments minéraux, comme le calcaire. Il en résulte une homogénéisation mécanique et chimique. Les grains de sable qui se retrouvent dans les fleuves sont ainsi de taille semblable. Quand le fleuve rejoint l’océan, les courants marins emportent ce sable et le déposent plus loin, formant les plages.

Certains aménagements (...)

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