La forêt amazonienne en train de devenir source de CO2, selon une étude

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En raison du changement climatique et de la déforestation, une grande partie du bassin de l'Amazonie émet désormais du CO² au lieu d'en absorber, une transformation majeure pour cet écosystème crucial dans la limitation du réchauffement, selon une étude publiée mercredi.

Une grande partie du bassin de l'Amazonie émet désormais du CO2 au lieu d'en absorber, en raison du changement climatique et de la déforestation, selon une étude publiée mercredi. Une transformation majeure pour cet écosystème crucial dans la limitation du réchauffement.

Se basant sur des centaines d'échantillons d'air récoltés à diverses altitudes lors de la dernière décennie, l'étude publiée dans la revue Nature montre qu'en particulier la partie sud-est de l'Amazonie est passée d'un puits de carbone à une source de CO², gaz responsable du réchauffement de la planète.

+3°C par rapport à l'ère pré-industrielle

Lors des cinquante dernières années, les plantes et les sols ont absorbé plus d'un quart des émissions de CO², même quand ces émissions ont augmenté de 50%. 

Alors si l'Amazonie - qui abrite la moitié des forêts tropicales particulièrement efficaces pour absorber ce carbone et qui stocke 450 milliards de tonnes de CO2 dans ses arbres et ses sols -, devenait une source constante de CO², s'attaquer à la crise climatique deviendrait encore plus difficile. Selon l'étude, plusieurs facteurs sont responsables de cette évolution.

"La déforestation et la dégradation de la forêt réduisent les capacités de l'Amazonie à agir comme puits de carbone", écrivent les auteurs. Parmi les causes de cette dégradation, les forêts brûlées pour faire place à l'élevage et à l'agriculture.

Le changement climatique est également un facteur clé : les températures pendant la saison sèche ont gagné p...

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