La forêt amazonienne en train de devenir source de CO2

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La forêt amazonienne devient source de CO2, et non d'oxygène, en raison de la déforestation et de la dégradation de la forêt.

En raison du changement climatique et de la déforestation, une grande partie du bassin de l'Amazonie émet désormais du CO2 au lieu d'en absorber, une transformation majeure pour cet écosystème crucial dans la limitation du réchauffement, selon une étude publiée mercredi 14 juillet 2021.

La partie sud-est de l'Amazonie est passée d'un puits de carbone à une source de CO2

Se basant sur des centaines d'échantillons d'air récoltés à diverses altitudes lors de la dernière décennie, l'étude publiée dans la revue Nature montre qu'en particulier la partie sud-est de l'Amazonie est passée d'un puits de carbone à une source de CO2, gaz responsable du réchauffement de la planète.

Lors des cinquante dernières années, les plantes et les sols ont absorbé plus d'un quart des émissions de CO2, même quand ces émissions ont augmenté de 50%.

Alors si l'Amazonie -- qui abrite la moitié des forêts tropicales particulièrement efficaces pour absorber ce carbone et qui stocke 450 milliards de tonnes de CO2 dans ses arbres et ses sols--, devenait une source constante de CO2, s'attaquer à la crise climatique deviendrait encore plus difficile.

Selon l'étude, plusieurs facteurs sont responsables de cette évolution. "La déforestation et la dégradation de la forêt réduisent les capacités de l'Amazonie à agir comme puits de carbone", écrivent les auteurs. Parmi les causes de cette dégradation, les forêts brûlées pour faire place à l'élevage et à l'agriculture.

Le changement climatique est également un facteur clé : les températures pendant la saison sèche ont gagné près de 3°C par rapport à l'ère pré-industrielle, soit près de trois fois plus que la moyenne mondiale.

Photo d'une zone de déforestation illégale en Amazonie, prise par Greenpeace le 14 octobre 2014   (AFP/Archives - RAPHAEL ALVES)
Photo d'une zone de déforestation illégale en Amazonie, prise par Greenpeace le 14 octobre 2014 (AFP/Archives - RAPHAEL ALVES)

Photo d'une zone de déforestation illégale en Amazonie, prise par Greenpeace le 14 octobre 2014 (AFP/Archives - RAPHAEL ALVES)

La combinaison de tous ces facteurs "remet en cause la capacité des forêts tropicales à séquestrer à l'avenir de larges volumes de CO2 dérivé des énergies fossiles", note Scott Denning, de l'université du Co[...]

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