Football: Manchester City impitoyable avec Tottenham après le revers de Liverpool

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Les matches de la 24e journée de Premier League, ce samedi 13 février, ont eu des airs de passation de pouvoir : Liverpool, battu à Leicester (3-1), admet qu'il sera sans doute impossible de reprendre Manchester City qui s'envole après sa victoire (3-0) sur Tottenham.

« Non, honnêtement, je ne pense pas qu'on puisse combler cet écart (sur City) cette année », a lâché un Jürgen Klopp résigné après la troisième défaite de suite de son équipe en championnat, ce samedi 13 février sur la pelouse de Leicester (3-1), lors de la 24e journée de Premier League.

Un an après avoir reconquis un titre qui les fuyait depuis 30 ans, les « Reds » sont 4e à 13 points des « Citizens qui joueront mercredi un match en retard. Son équipe se bat maintenant pour garder un ticket en Ligue des champions, compétition importante pour son équilibre financier.

La défaite contre Leicester - qui devient provisoirement dauphin de City - pourrait laisser des traces dans les esprits. Le champion a produit pendant 70 minutes une prestation encourageante, dominant le match et contrôlant à peu près les contres de Leicester. Il a même cru faire le plus dur lorsque Roberto Firmino a enchaîné dans la surface contrôle-râteau-talonnade pour Mohamed Salah dont la frappe enroulée dans le petit filet droit de Kasper Schmeichel a ouvert le score (1-0, 67e).

Mais cet avantage n'a pas duré et les « Reds » se sont effondrés après l'égalisation, encaissant trois buts en sept minutes. C'est d'abord un coup-franc rentrant de James Maddison, à la limite de la surface de réparation, qui est rentré sans que personne, surtout pas Alisson (déjà fautif au pied dans deux des quatre buts de City le week-end dernier) ne la touche (1-1, 78e). Trois minutes plus tard, Alisson, sorti de sa surface, et le défenseur turc Ozan Kabak, dont c'était le premier match en rouge, se sont télescopés, offrant le ballon à Jamie Vardy qui a marqué dans le but vide (2-1, 81e), avant que Harvey Barnes n'enfonce le clou (3-1, 85e).

Manchester City s’envole vers le titre

Comme un symbole, juste après cette nouvelle défaite des « Reds », les « Citizens » ont tranquillement disposé d’une triste équipe de Tottenham. Voilà encore un signe de la classe d'écart entre Manchester City et le reste de la Premier League actuellement, et cela commence à se voir au classement. Avec ce 16e succès de suite toutes compétitions confondues, les double champions 2018 et 2019 conserve sept points d'avance sur Leicester, avec un match en moins, et huit sur Manchester United qui en compte le même nombre (23).

Mais c'est surtout dans le jeu que l'impression de facilité stupéfie. Hormis un coup-franc de Harry Kane sur le poteau (14e), les Londoniens n'ont rien pu faire face à la machine mancunienne et son métronome, Ilkay Gündogan qui, match après match, n'en finit pas d'épater.

Il a d'abord obtenu le penalty de l'ouverture du score à la 21e. Un exercice dans lequel City n'a pas brillé dernièrement et qui a encore bien failli ne pas lui sourire, mais la main de Hugo Lloris n'a pas été assez ferme pour sortir le tir de Rodri (1-0, 23e). Le milieu de terrain allemand a ensuite inscrit un doublé en seconde période, (2-0, 50e et 3-0, 66e), servi directement pour sa deuxième réalisation par le gardien Ederson.

Ce samedi encore, City a tranquillement déroulé, et on se demande bien qui pourra l'arrêter cette année.