Football : l'Atlético Madrid sacré champion d'Espagne devant le Real Madrid

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L'Atlético Madrid a bouleversé l'ordre établi et devancé les mastodontes Real Madrid et FC Barcelone pour s'emparer, samedi, du 11e titre de champion d'Espagne de son histoire. Un coup de maître qui élève encore plus son entraîneur Diego Simeone au rang de légende vivante du club madrilène.

Sept ans après, les "Colchoneros" ont refait le coup le coup: les joueurs de l'Atlético Madrid, qui ont régné sur la Liga durant une grosse partie de la saison, ont une nouvelle fois joué les trouble-fête pour finir par s'approprier, samedi 22 mai, la couronne espagnole grâce à leur victoire 2-1 à Valladolid, alors que le Real Madrid s'est imposé (2-1) à Villarreal.

Samedi, la "Maison blanche" n'y a cru que l'espace de quelques secondes. Menés 1-0 à la pause comme l'"Atleti", les hommes de Zinédine Zidane ont cru égaliser par une tête de Karim Benzema (56e)... mais alors que son but était revu et annulé par l'arbitre vidéo, au même moment, Angel Correa a égalisé d'un pointu à Valladolid, avant le but de la gagne, par Luis Suarez (67e), pour les "Colchoneros". Benzema s'est rattrapé en fin de match, avec une lucarne valide, cette fois (87e), suivie d'un but victorieux mais insuffisant de Luka Modric (90e+2).

Le FC Barcelone, éjecté de la course au titre la semaine dernière, a conclu sa saison sans Messi mais avec un joli but d'Antoine Griezmann et une victoire à Eibar, 1-0.

Un début de saison exceptionnel

Il s'agit seulement de la deuxième fois en 16 ans qu'une équipe parvient à briser l'hégémonie du Real et du Barça en Liga, après l'exploit des "Rojiblancos" eux-mêmes en 2014, scellé également à la dernière journée.

Un sacre qui a un goût de revanche pour l'Atlético et son entraîneur-totem Diego Simeone. Après le départ de nombreux cadres à l'été 2019 (Antoine Griezmann, Lucas Hernandez, Diego Godin...) et après une saison minée par la pandémie de Covid-19 l'an passé, le technicien argentin a su se réinventer pour trouver l'alchimie parfaite, et hisser son équipe sur le toit de l'Espagne.

Il a réussi à attirer le "Pistolero" uruguayen Luis Suarez, brusquement lâché par le Barça l'été dernier; il a intelligemment repositionné Marcos Llorente et Thomas Lemar pour exploiter au mieux leurs qualités; et a parfois fait l'effort de sortir de son austère et râpeux 4-4-2 pour injecter une dose de spectacle dans le jeu madrilène.

Après une première partie de saison canon, l'Atlético cumulait déjà 50 points après seulement 19 matches joués, et devançait le Real et le Barça (40 pts chacun) de dix points au classement. Le 2e meilleur bilan de l'histoire du Championnat d'Espagne après 19 journées, derrière l'historique saison du Barça en 2012-2013 (55 pts après 19 matches). Un tel écart n'a jamais été remonté dans l'histoire de la Liga.

Ainsi, les "Rojiblancos" ont marqué les esprits, avec une série de 14 victoires en 15 matches de Liga entre mi-octobre et fin janvier.

Un entraîneur de légende

La deuxième partie de saison a été plus compliquée, mais malgré l'enchaînement des matches, le "Cholo" Simeone a réussi à garder son groupe sous pression et a su gérer les blessures et les cas de Covid-19. Et l'Atlético, en s'accrochant à ses valeurs de ténacité et de rigueur, a tenu bon jusqu'au bout pour arracher, non sans frayeurs, cette onzième couronne nationale.

Un coup de maître qui élève encore plus Diego Simeone au rang de légende vivante du club madrilène: le technicien argentin, en poste depuis décembre 2011 et sous contrat jusqu'en juin 2022, compile deux titres de Ligue Europa (2012, 2018), deux finales de Ligue des champions perdues face au Real (2014, 2016), et désormais deux Championnats d'Espagne (2014, 2021).

Pour son homologue merengue Zinédine Zidane, annoncé sur le départ par la presse espagnole, cet échec symbolise toute la complexité de la saison traversée: son Real Madrid a sans cesse fait front, esquivant les embûches comme la fatigue et la soixantaine de blessures déplorées pour revenir dans la course... mais n'a pas réussi à défendre sa couronne nationale, glanée l'été dernier au terme du premier confinement.

"Zizou" pourrait donc quitter Madrid sur une saison vierge, sans aucun trophée soulevé en 2020-2021. Car cette année, l'Espagne appartient à l'Atlético.

Les supporters "rojiblancos" devront toutefois calmer leurs ardeurs et se passer du traditionnel bain dans la fontaine de Neptune comme à chaque soir de gloire de l'Atlético: les autorités madrilènes ont interdit les rassemblements pour éviter tout débordement, alors que la situation sanitaire s'améliore en Espagne depuis plusieurs semaines.