Football: le club anglais de Chelsea vendu pour 5 milliards d’euros à l’américain Todd Boehly

L'affaire devenait pressante pour Chelsea, propriété jusqu'ici de l'oligarque Roman Abramovitch, sanctionné après l'invasion russe de l'Ukraine. Le club de football londonien vient finalement de trouver de nouveaux acquéreurs. Todd Boehly, co-propriétaire de l'équipe de baseball des Los Angeles Dodgers, et ses partenaires ont formulé une offre colossale de 4, 25 milliards de livres. Soit près de 5 milliards d'euros.

Plus de 5 milliards d'euros, c'est tout simplement la somme la plus importante jamais dépensée pour un club de sport. Sur cette somme, près de trois milliards seront consacrés au rachat lui-même des actions du club. La plus-value est tout aussi impressionnante : Roman Abramovitch avait mis la main sur les Blues pour 170 millions d'euros en 2003. Il le revend 30 fois plus cher. En 19 ans de règne Abramovitch, il faut dire que Chelsea est devenu un club majeur, avec 5 titres de champions d'Angleterre et 2 ligues des champions dans la besace.

Cela dit, l'oligarque russe ne doit pas voir la couleur de ce bénéfice. En mettant Chelsea en vente peu après l'invasion russe, Roman Abramovitch avait insisté sur le fait qu'il ne réclamerait pas le remboursement des prêts contractés par le club, 2 milliards d'euros tout de même. Il avait également promis que tous les bénéfices iraient aux victimes de la guerre.

Le fruit de la vente sera déposé sur un compte bancaire britannique gelé. Le feu vert du gouvernement britannique sera ensuite nécessaire pour pouvoir transférer ces fonds. En plus de ces 3 milliards pour le rachat des actions, les futurs propriétaires investiront également 2 milliards d'euros pour le compte du club.

Un magnat du sport américain

Le repreneur des Blues est Todd Boehly, un touche-à-tout. L'Américain de 48 ans, ancien de la City Bank et du Crédit Suisse First Boston, est un passionné de sport. Déjà co-propriétaire du club de baseball des Los Angeles Dodgers, il a aussi investi dans le basket et possède une part des Lakers. Todd Boehly avait déjà tenté sa chance à Tottenham et à Chelsea, ans succès. Cette fois-ci, à la tête d'un consortium d'acheteurs, il est arrivé à ses fins confirme le club dans un communiqué.

Cette annonce est une bouffée d'oxygène pour les Blues. Depuis des semaines, Chelsea ne pouvait plus générer de nouvelles recettes. La vente devrait être finalisée fin mai, sous réserve de l'obtention de toutes les autorisations règlementaires. D'ici là, Chelsea continuera à jouer sous une licence spéciale qui l'empêche notamment de vendre tous produits dérivés.

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