Ligue des nations : les Bleus se préparent au choc contre le Portugal, Mbappé forfait

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Trois jours après sa défaite contre la Finlande, l'équipe de France défie le Portugal, samedi soir à Lisbonne. Selon la liste transmise samedi à l'UEFA, l'attaquant parisien Kylian Mbappé, blessé à la cuisse, sera absent pour ce choc de Ligue des nations.

Douchée mercredi par la Finlande, l'équipe de France défie le Portugal, samedi 14 novembre à Lisbonne. Les Bleus espèrent détrôner les tenants de la Ligue des nations, sept mois avant des retrouvailles épicées en début d'Euro.

Mais ils devront tenter la performance sans Kylian Mbappé. Blessé à la cuisse, l'attaquant parisien ne sera pas au rendez-vous, selon la liste transmise par l'UEFA.

"Envie de rebondir"

À Lisbonne, samedi, L'Estádio da Luz, surnommé la "cathédrale" par les supporters de Benfica, sera aussi silencieux que le Stade de France, où l'équipe de France bis a été crucifiée 2-0 par la Finlande, modeste 55e nation mondiale, mercredi en amical.

Mais le casting sera radicalement différent et l'enjeu, d'une toute autre dimension. L'éventuel vainqueur de ce choc au sommet du groupe A3 décrochera son billet pour la phase finale ("Final 4") de la nouvelle compétition de l'UEFA, dont la première édition avait été remportée par les Portugais en 2019.

Après leur défaite face à la Finlande, les Bleus ont "envie de rebondir" et "réaliser une grande performance" contre la Seleçao, "une équipe très forte, très sûre d'elle", a résumé le capitaine français, Hugo Lloris.

L'affiche Portugal-France ravive le souvenir de la finale de l'Euro-2016, gagnée 1-0 par la Seleçao en prolongation, mais elle donne aussi un avant-goût de l'alléchant duel programmé entre les deux nations le 23 juin prochain à Budapest au premier tour de l'Euro, reporté d'un an.

Mbappé, absent

L'affiche France-Portugal fera-t-elle des étincelles, samedi ? La terne manche aller (0-0), à Saint-Denis le mois dernier, invite à la prudence, d'autant que plusieurs cadres de l'équipe de France pourraient manquer à l'appel.

Blessé à une cuisse depuis plusieurs jours, Kylian Mbappé ne figure pas dans la liste des 23 joueurs retenus par Didier Deschamps et publiée par l'UEFA à quelques heures du match, au même titre que le quatrième gardien du groupe tricolore, Benoît Costil.

Sollicité par l'AFP, l'encadrement de l'équipe de France n'a pas confirmé ni infirmé le forfait de Mbappé.

Au début du rassemblement lundi, le joueur de 21 ans est arrivé convalescent en raison d'une blessure musculaire contractée avec le Paris Saint-Germain. Son souci à une cuisse l'avait d'ailleurs empêché de jouer le week-end précédent en championnat contre Rennes.

Kylian Mbappé n'avait pas pu pleinement participer au dernier entraînement collectif vendredi, deux jours après avoir fait l'impasse sur le match amical perdu contre la Finlande.

Didier Deschamps doit par ailleurs faire sans l'autre co-meilleur buteur du dernier Championnat de France, Wissam Ben Yedder, testé positif au Covid-19 jeudi, et donc forfait.

"Pas venir ici pour subir"

Dans le camp d'en face, Fernando Santos peut compter sur son capitaine et quintuple Ballon d'Or Cristiano Ronaldo, "physiquement bien", mais aussi ses autres pépites d'attaque Joao Felix, Diogo Jota ou encore Bernardo Silva, mais pas sur le vétéran de la défense centrale Pepe (37 ans), blessé à un pied.

Premiers lauréats de la compétition, les Portugais accèderont de nouveau à la phase finale (demie puis finale) de la Ligue des nations programmée en octobre 2021 s'ils battent les Bleus. Les Français leur chiperont le billet en cas de victoire, en plus d'éviter une seconde défaite d'affilée, une contre-performance inédite pour les Bleus depuis 2015 (Belgique puis Albanie en amical).

Dernier scénario possible, un match nul maintiendrait le suspense intact avant l'ultime match mardi de la France contre la Suède et du Portugal en Croatie.

"Je m'attends à un match similaire à l'aller (0-0) avec des équipes solides, très tactiques. Est-ce qu'il y aura des buts cette fois ? Je l'espère, en tout cas pour nous", a souri Deschamps devant les journalistes, affirmant que l'idée était de ne "pas venir ici pour subir".

Son homologue Fernando Santos s'est montré également ambitieux. "Mon objectif, c'est toujours de gagner", a-t-il lâché. "Nous devons faire preuve de dynamique, de qualité et de créativité pour marquer des buts", a souligné le technicien lusitanien vendredi, trois jours après la démonstration 7-0 en amical du Portugal contre Andorre.

Avec AFP