La fonte rapide des glaciers libère des bactéries dans les écosystèmes qui inquiètent les scientifiques

Au cours des 80 prochaines années, la hausse des températures va libérer des centaines de milliers de tonnes de bactéries dans les environnements aquatiques présents autour des glaciers. Une étude publiée dans Communications Earth & Environment présente les conclusions de chercheurs ayant étudié 10 sites glaciaires répartis dans l'hémisphère nord : les Alpes, le Groenland, le Svalbard, l'arctique canadien. Comme le précise l'un des auteurs de l'étude, Arwyn Edwards, de l'Université Aberystwyth, « les glaciers ne sont pas que des grandes masses d'eau congelée, ce sont également des écosystèmes tout entiers ». Qui dit écosystème, dit présence de vie, et celle-ci est essentiellement représentée sous forme de micro-organismes dans les glaciers. Mais bien plus encore, car en fondant, l'eau des glaciers emporte avec elle des minéraux, gaz, sédiments et de la matière organique issues des montagnes. Cette matière organique était jusqu'à maintenant piégée sous la glace depuis des milliers, voire des millions d'années.

Les bactéries issues des glaciers sont capables de transformer la biodiversité

L'une des principales inquiétudes des chercheurs, c'est que la fonte des glaces est actuellement tellement rapide qu'ils n'ont pas assez de temps pour analyser tous les différents types de bactéries qui sont libérées à grande vitesse ! Plusieurs dizaines de milliers de microbes par millimètre d'eau sont ainsi déversés en continu. Les microbes présents dans l'eau glaciaire peuvent également fertiliser les écosystèmes et modifier les environnements, étant donné qu'ils sont à la base de la vie, ils peuvent influencer le développement de certains autres micro-organismes, en permettant d'en favoriser certains et avec pour autre conséquence d'en faire disparaître d'autres. À plus long terme, c'est la biodiversité des cours d'eau et lacs qui pourraient donc être complètement modifiée : certaines espèces animales et végétales disparaîtront alors que d'autres émergeront ou prolifèreront. Et...

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