La fonte des glaces est en train de déformer la Terre !

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Lorsque la glace fond, la croûte terrestre située dessous se déforme. Des années d’études sur les calottes glaciaires et les glaciers l’ont déjà montré aux chercheurs. Mais aujourd’hui, une équipe de l’université de Harvard (États-Unis) observe que la région impactée peut s’étendre bien au-delà. Jusqu’à des centaines, voire des milliers de kilomètres de la couche de glace fondue.

Les chercheurs ont travaillé sur des données satellite recueillies entre 2003 et 2018. Des données montrant comment la glace de la région arctique a fondu sous l’effet du réchauffement climatique anthropique. Et comment la croûte terrestre s’est déformée. Ils ont ainsi mesuré le déplacement horizontal de cette dernière. Dans certaines régions, ils notent d’ailleurs que la croûte terrestre se déplace sur une plus grande distance horizontalement que verticalement. En moyenne, la déformation se mesure en plusieurs dixièmes de millimètre par an. Et ce, sur une grande partie de l’hémisphère Nord.

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Pour nous aider à comprendre, Sophie Coulson, géophysicienne, propose, dans un communiqué, une image parlante. « Imaginez une planche de bois flottant à la surface de l’eau, dans une baignoire. Si vous poussez la planche vers le bas, l’eau en dessous se déplace elle aussi vers le bas. Si vous retirez ensuite la planche, vous verrez l’eau se déplacer verticalement pour combler l’espace laissé vide. »

Des implications encore à préciser

Lorsque la glace fond, elle modifie donc le visage de la Terre. Et c’est ennuyeux notamment, car les mouvements de la croûte terrestre engendrés peuvent, à leur tour, avoir un impact sur la fonte de la glace. En modifiant la pente du substratum rocheux sous la calotte.

Les chercheurs de...

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