Comment un volcan entre-t-il en éruption ?

Un volcan est une ouverture terrestre, par laquelle le magma trouve une porte de sortie. Les volcans peuvent entrer en éruption, comme l’Etna, ou comme le Fagradalsfjall en Islande l’a fait récemment.

L’éruption potentielle du volcan Fagradalsfjall avait mis l’Islande en état d’alerte. Le pays s’est préparé à une éruption volcanique. L’état d’urgence a été déclaré par les autorités, à la suite d’une série de séismes. Depuis le 18 décembre 2023, le volcan islandais est en éruption, sans entrainer de perturbation majeure du trafic aérien pour l’instant.

Pour mieux comprendre la situation en cours en Islande, voilà tout ce qu’il faut savoir sur les volcans.

Comment définir un volcan ?

Un volcan peut d’abord être caractérisé par sa forme : c’est un relief plus ou moins prononcé, généralement de forme conique. Il se caractérise par une ouverture dans la croûte terrestre. C’est un lieu où la dynamique interne de la Terre est en relation avec la surface (aérienne ou sous-marine) et l’atmosphère de la planète.

Le volcan est un point de sortie pour la roche fondue, nommée magma. La lave, les cendre volcaniques et les gaz s’échappent à travers cette ouverture. Les éruptions sont majoritairement provoquées par la pression des gaz, « un peu comme le gaz carbonique fait sauter le bouchon d’une bouteille de champagne », résume le Service canadien d’information sur les risques.

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Crédits photos de l'image de une : Un volcan. // Source : Canva