Comment fonctionne un château d'eau ?

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Un château d'eau est une construction placée généralement sur un sommet géographique afin de permettre une distribution d'eau à pression constante. Mais cette technologie n'a en elle-même rien de nouveau : déjà en l'an 100 après J.-C., les Romains utilisaient des châteaux d'eau comme relais entre les aqueducs et les fontaines publiques. Le développement des châteaux d'eau est intrinsèquement lié à celui des chemins de fer, car les locomotives d'antan, à vapeur, avaient besoin de quantités d'eau importantes pour assurer leur fonctionnement. La disponibilité de l'eau potable à domicile participa ensuite au développement galopant de ces constructions.

Le fonctionnement d'un château d'eau est basé sur un principe simple, mais ô combien astucieux : l'eau est entreposée dans un réservoir qui assure un rôle de tampon entre le débit sollicité par les habitants abonnés au service et le débit fourni par la station de pompage. Cela permet tout à la fois de protéger les pompes en évitant de les démarrer de manière trop fréquente et de pondérer la quantité d'eau lorsque sa consommation est inférieure à sa production. Cet entreposage donne également un accès privilégié aux pompiers lorsqu'il y a un besoin exceptionnel en eau pour éteindre un incendie. Dans son usage courant, l'eau entreposée dans le réservoir du château d'eau est envoyée ensuite dans un réseau gravitaire qui va distribuer l'eau à l'ensemble des habitations alentour reliées à ce dernier.

Derrière ce nom barbare se cache en fait (...)

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