Comment fonctionne un centre d’enfouissement de déchets nucléaires ?

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Un site d’enfouissement nucléaire est un endroit où l’on stocke les déchets nucléaires à plusieurs centaines de mètres, en sous-sol. On appelle cette technique « stockage en couche géologique profonde ». Pour produire de l’électricité, pour la recherche, la médecine ou pour les secteurs industriels, on utilise les propriétés de la radioactivité. Cette dernière génère alors des déchets radioactifs, plus communément appelés « déchets nucléaires ». Leur durée de vie diffère de la période radioactive des éléments qu’ils contiennent. Cette période peut être nettement supérieure à trente et un ans, ce qui rend les déchets actifs pendant plus de trois cents ans, voire des milliers d’années. La radioactivité d’un déchet diminue au fil du temps.

Mais alors, pourquoi enfouit-on les déchets nucléaires ? La grande majorité des déchets nucléaires ressemble à des déchets classiques, comme des outils, du plastique ou des vêtements. Mais comme ils sont radioactifs, ils émettent des rayonnements qui peuvent présenter un risque pour l’homme et l’environnement. Ils sont donc gérés plus spécifiquement que des déchets classiques.

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En France, la gestion des déchets nucléaires est un domaine dans lequel le pays est particulièrement en pointe. Cette gestion est du ressort de l’Agence nationale pour la gestion des déchets radioactifs (Andra). Il existe sur le territoire plusieurs centres d’entreposage ou de stockage, mais qui ne consistent à pl...


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