La folle histoire derrière la découverte de la tombe de Toutânkhamon

Quelles étaient les chances de découvrir dans la Vallée des rois une tombe aussi complète ? Elles étaient vraiment très minces. En 1922, il faut dire que beaucoup pensent qu'il n'y a plus rien à trouver dans la vallée. La faute aux nombreuses fouilles du XIXe et du début XXe, sans oublier les divers pillages qui ont pu exister au fil des siècles. Ces tombeaux égyptiens réputés pour être richement ornés ainsi que leurs momies royales attisent la convoitise, et ce depuis l'Antiquité. Pourtant, Howard Carter reste persuadé, après plusieurs années de fouilles sur place, qu'il y a encore quelque chose à découvrir. Après avoir convaincu son mécène, Lord Carnarvon, de financer une dernière campagne de recherches, Carter touche enfin au but.

Une découverte inestimable

C'est le récit le plus célèbre du monde et pourtant, cent ans après, il fascine toujours. On ressent encore l'excitation palpable mais mesurée de Howard Carter avançant au fur et à mesure vers l'entrée de la tombe alors que les couches de gravats sont extirpées. On imagine ses doutes face à sa découverte ou encore la peur d'être déçu. Tout ce panel d'émotions qui s'emballeront toujours plus face à l'avancée des fouilles. Les jours passent, les recherches continuent autour de cet incroyable tombeau. Son mécène, prévenu par message de la fabuleuse découverte en cours, se dépêche d'arriver mais personne ne s'attend encore à voir ce qu'il y a à l'intérieur de la tombe.

Après avoir identifié le sceau révélant le nom de Toutânkhamon, Howard Carter rapporte dans son journal de fouilles ce qu'il s'est passé en regardant dans un petit trou de la chambre : « D’abord, je ne vis rien : l’air chaud s’échappant de la chambre faisait danser la flamme de la bougie. Puis, à mesure que mes yeux s’accoutumaient à la faible luminosité, des formes se dessinèrent lentement dans l’obscurité de la pièce, d’étranges animaux, des statues et de l’or – partout le scintillement de l’or ». C'est une découverte fabuleuse.

 Howard Carter en...
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