Flowatt, la plus puissante ferme hydrolienne au monde sera française

Hydroquest

Au Raz Blanchard, à la pointe du Cotentin, les travaux de construction d’une ferme pilote d’hydroliennes sera la plus puissante au monde. Une ultime validation pour une exploitation des courants qui voit s’affronter plusieurs solutions techniques.

JUSANT. Le Raz Blanchard, c’est cette portion de mer située entre la pointe de La Hague à l’extrémité nord-ouest de la presqu’île du Cotentin, et l’île anglo-normande d’Aurigny. La configuration de la côte y provoque des courants de marées parmi les plus puissants au monde. Aux équinoxes, le flot et le jusant - le flux et le reflux - peuvent atteindre la vitesse de 12 mètres par seconde ! C’est cette puissance que veulent exploiter les partisans de l’énergie des courants. "En France, avec le courant du Fromveur à Ouessant à la pointe bretonne, le potentiel d’énergie est de 4 GW et la production annuelle est estimée entre 11 et 13 TéraWatts/heure (TWh) soit l’équivalent d’un EPR, mais 3GW se trouvent ici au Raz Blanchard" se réjouit Thomas Jaquier, le jeune président de la société qui supporte avec le producteur indépendant d’énergie renouvelable l’opération baptisée .

Les choix techniques sont radicalement différents des éoliennes traditionnelles. Les machines sont équipées de deux axes verticaux ne tournant pas dans le même sens. Les rotors tournent lentement à 10 tours par minute ce qui les rend inoffensifs pour les poissons. La ferme comprendra 7 machines de 16 mètres de hauteur et de 26 mètres de diamètre pour un poids total de 200 tonnes. Elles seront construites à Cherbourg par le constructeur de bateaux "Construction mécanique de Normandie". Chaque machine développe une puissance de 2,5 MégaWatts (MW) et le départ de la production est prévue pour 2025. 40 millions de kWh devraient être générés tous les ans, soit la consommation de 20.000 foyers. Vérification faite, un tel ensemble n’existe nulle part ailleurs au monde. L’Ademe y consacre une part de ses financements dédiés à la transition énergétique via les .

Un faible impact environnemental

ROTOR. C’est que l’idée ne manque pas d’atouts. La production est régulière et surtout prédictible puisque dépendante d’un coefficient des marées bien connu, et longtemps à l’avance. Mais elle bénéficie également d’un [...]

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